• Por AlohaCriticón

cockney-rebel-foto-biografiaBiografía

Cockney Rebel fue un grupo británico surgido en la aparatosa y fantástica época del glam-rock británico de inicios de los años 70. Estaba liderado por Steve Harley (el 27 de febrero de 1951 en Deptford, Londres), meritorio compositor, de apellido real Nice, que había trabajado como periodista antes de dedicarse a esto de la música.

Junto a Harley, cantante y compositor influenciado tanto por Bob Dylan como por David Bowie, Lou Reed o Roxy Music, se encontraban en la banda el guitarrista Jean Paul Crocker, el bajista Paul Jeffreys (nacido el 13 de febrero del año 1952 en Londres), el batería Stuart Elliott (nacido el 22 de mayo de 1953 en Londres) y el teclista Milton Reame James.

Ficharon por EMI y editaron su fenomenal disco debut “The Human Menagerie” (1974), LP producido por Neil Harrison en donde se muestra su brillantez lírica, su gran estilo interpretativo y el sugestivo aspecto teatral de su escritura que deparó algunos de sus temas clásicos, como “Sebastian” o (en reediciones posteriores) el exitoso single “Judy Teen”.

Este disco y el siguiente, “The Psychomodo” (1974), son dos trabajos esenciales de Steve Harley y sus Cockney Rebel. Producido por Alan Parsons, contiene canciones memorables como “Cavaliers”, “Psychomodo”, “Sweet Dreams” o la bellísima balada “Tumbling Down”, en un disco intachable.

Después de ser recibido con júbilo su último trabajo discográfico, Harley afirmó ante la prensa de manera sorprendente que rompía el grupo. Poco tiempo después decidió reformar al conjunto. A su lado permaneció el batería Stuart Elliott, añadiendo a Jim Cregan (nacido el 9 de marzo de 1946 en Yeovil, Somerset) en la guitarra, a George Ford en el bajo y a Duncan McKay (nacido el 26 de julio de 1950 en Leeds, Yorkshire) en los teclados.

cockney-rebel-discosLa nueva formación, acreditada ahora como Steve Harley & Cockney Rebel, editó “The Best Years Of Our Lives” (1975), en donde se escucha el single “Make Me Smile (Come Up And See Me)”, un tema versionado por Suzi Quatro que alcanzó lo más alto en el Reino Unido. El álbum, junto a los dos anteriores discos, es lo mejor que ha grabado este creativo autor británico, quien volvió a contar con Parsons en labores de producción.

Más tarde una versión de los Beatles, el “Here Comes The Sun” de George Harrison, cosechó un notorio recibimiento comercial. La canción apareció en “Love’s a Prima Donna” (1976). Previamente, y el mismo año, habían publicado “Timeless Flight” (1976).

Al año siguiente apareció un disco en directo, “Face To Face” (1977), en donde suena la canción “Mr. Soft”, un tema que a finales de la década de los 80 alcanzó repercusión comercial al ser empleada en un anuncio de televisión.

Después de “Love’s a Prima Donna” y “Face To Face”, Steve Harley ya editó sus composiciones sin incluir Cockney Rebel, grabando LPs como “Hobo With a Grin” (1978) y “The Candidate” (1979), dos trabajos que no obtuvieron la significación de sus primeros discos. Más tarde publicó también como solista los LPs “Yes You Can” (1992) y “Poetic Justice” (1996).

En el año 2005, Harley volvió a la carga con los Cockney Rebel grabado el álbum “The Quality Of Mercy” (2005). Cinco años después, en solitario, publicó “Stranger Comes To Town” (2010).

Paul Jeffreys murió en diciembre del año 1988 cuando viajaba en avión junto a su mujer para disfrutar de su luna de miel. El avión estalló a causa de una bomba. Jeffreys tenía 36 años de edad.

Discografía comentada en AlohaCriticón

The Psychomodo (1974)