• Por AlohaCriticón

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Escocia se ha manifestado siempre como un lugar idóneo para generar buenas bandas de pop guitarrero que graban en sellos independientes con inspiración en la música de los años 60.
Una de las mejores y pioneras son The Pastels,  un grupo de la ciudad de Glasgow con buen sentido melódico y sonidos jangle pop y noise pop con ecos de los Byrds, Jonathan Richman o, sobre todo, la Velvet Underground de Lou Reed.
Tal ascendencia se refleja también en que Stephen Pastel no deja de tener cierto parecido con la voz de Nico.




the-pastels-albums-discografiaEl grupo pivota en la presencia del citado Stephen “Pastel” McRobbie, cantante, guitarrista y compositor que se hizo acompañar a lo largo de su trayectoria de diferentes músicos que fueron entrando y saliendo del proyecto, como los guitarristas Brian “Superstar” Taylor y David Keegan, el bajista Martin Hayward, los baterías Chris Gordon, Bernice Simpson y Katrina Mitchell, también vocalista, o la teclista, bajista y vocalista Aggi (Annabel) Wright.

Sus inicios en los comienzos de los años 80 se presentaron con la grabación de varios singles en diferentes sellos, incluyendo temas como “Songs For Children”, “I Wonder Why”, “Something’s Goin’ On”, “A Million Tears”, la psicodélica “Baby Honey” o “Truck Train Tracktor”, canción que parece mezclar a los Ramones con la Velvet.




Su primer LP fue “Up For a Bit With The Pastels” (1987), disco producido por John Rivers que incluye temas como “Ride”, “Crawl Babies” o “I’m Alright With You”.
Al año siguiente recopilaron varios de sus previas grabaciones en el álbum “Suck On The Pastels” (1988).

the-pastels-biografia-fotos-pop-escoces-90s”Sittin Pretty” (1990), con producción de Richard Mazda, colaboración de Eugene Kelly y cortes como la atmosférica balada noise pop “Baby, You’re Just You” o “Nothin’ To Be Done”, notable tema con una atractiva combinación de voces entre Stephen y Aggi Wright, es uno de los mejores trabajos del grupo escocés, que colaboró con Jad Fair (como así hizo también más adelante Teenage Fanclub, grupo con próximos contactos con The Pastels) antes de editar “Mobile Safari” (1995), un álbum producido por Paul Chisholm (productor del “Bandwagonesque” de Teenage Fanclub) en el que participaban nombres importantes dentro del pop de sellos independientes, como Dean Wareham, Norman Blake (nacido el 20 de octubre de 1965) y Gerard Love (nacido el 31 de agosto de 1967).
“Yoga”, “Esploration Team” o “Exotic Arcade” son algunas de las mejores piezas de unos Pastels oficialmente compuestos en esta última etapa por el terceto Stephen Pastel, Aggi Wright y Katrina Mitchell.




Dos años después apareció “Illumination” (1997), LP en el que además de los nombres citados sonaba el cello de Isobel Campbell, componente de Belle & Sebastian.
Más tarde publicaron la banda sonora de la película “The Last Great Wilderness” (2003).
Diez años después grabaron “Slow Summits” (2013), con Stephen McRobbie acompañado de Katrina Mitchell, Tom Crossley, Alison Mitchell, John Hogarty (BMX Bandits, Telstar Ponies…) y Gerard Love. “Check Your Heart” fue uno de los singles de este disco, el último, hasta la fecha, del grupo escocés.

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