• Por AlohaCriticón

carpenters-foto-biografiaCompuesto por los hermanos Richard Carpenter (nacido el 15 de octubre de 1946 en New Haven) y Karen Carpenter (nacida el 2 de marzo de 1950 en New Haven), el dúo Carpenters fue uno de los fenómenos musicales más comerciales en los Estados Unidos a principios de la década de los 70.

Su música, ligero y relajado pop de fácil consumo para audiencias maduras, consiguió llegar a una gran cantidad de público gracias a sus lustrosas melodías, los esmerados arreglos de Richard y la cristalina vocalidad de Karen.

Maltratados por la crítica en su tiempo debido a una presunta “ñoñería comercial”, sus aseadas y tranquilas composiciones junto a sus refinadas versiones fueron reivindicadas en los años 90 por gente tan alejada de su sonoridad como The Cranberries, Redd Kross, Sheryl Crow, Sonic Youth, Matthew Sweet, Four Non Blondes o Babes in Toyland, algunos de los participantes en el disco tributo “If I Were a Carpenter” (1994).

La historia de los Carpenters como grupo se retrotrae a comienzos de los años 60, cuando Richard y Karen comenzaron a flirtear con algunos instrumentos, en especial Richard, que se inició en la instrucción de piano y actuaba con algunos grupos locales de jazz, mientras que Karen intentaba aprender a golpear la batería.

carpenters-discosEn 1965 se trasladaron de su ciudad natal, New Haven (Connecticut), hasta Downey, en California. Allí, Karen tuvo la oportunidad de grabar una canción llamada “I’ll Be Yours”. En la grabación de este tema participó junto a Karen y Richard, Wes Jacobs, un músico que tanto tocaba el bajo como la tuba. Jacobs congenió bien con los hermanos Carpenter y formaron el Richard Carpenter Trio, un combo dedicado principalmente a recuperar los sonidos jazz, música amada por Richard.

El terceto ganó un concurso musical en el Hollywood Bowl, lo que les permitió lograr un contrato con la RCA, que finalmente no supuso la grabación de ningún disco. Desanimado, Wes Jacobs abandonó a los hermanos para estudiar música.

El siguiente proyecto del dúo fue una formación con querencia jazz llamada Spectrum, en la que además de los hermanos Carpenter se encontraba John Bettis, un íntimo amigo de Richard. Spectrum no consiguió salir del anonimato y Bettis dejó el grupo.

Los hermanos, ansiosos por poder grabar, comenzaron a remitir demos a diferentes sellos discográficos. Uno de ellos llegó a Herb Alpert, el fundador de A&M Records, quien terminó incorporándolos a su compañía. Allí, grabaron “Offering” (1969), un primer LP que no alcanzó demasiada repercusión y en el que ya incorporaban su tendencia al soft-rock y al pop simple y apacible.

carpenters-offeringAdemás de sus composiciones propias (generalmente firmadas por Richard y Bettis, que siguió con la pareja como autor), incluyeron versiones de los Beatles (“Ticket To Ride”) y Buffalo Springfield (“Nowadays Clancy Can’t Even Sing”).

El single “Close To You”, una canción compuesta por Bacharach/David, presentaba las características básicas de la música de los Carpenters, con la voz límpida de Karen y los arreglos de piano de Richard. El tema les llevó al número 1 en 1970 y los convirtió en estrellas del “mainstream” americano.

“Close To You” (1970), el álbum homónimo, también resultó un éxito gracias a sus suaves y elegantes temas producidos por Jack Dougherty y arreglados por Richard Carpenter. El disco también contiene “We’ve Only Just Begun”, un single que les llevó al número 2.

“The Carpenters” (1971) incluye “For All We Know”, “Superstar” y “Rainy Days And Mondays”, tres canciones que volvieron a triunfar comercialmente. En “A Song For You” (1972) suenan cortes como “Hurting Each Other”, “Bless The Beasts And The Children” y “Top Of The World”, un single que les colocó de nuevo en el número 1, hecho que repitieron con la versión de las Marvelettes “Please Mr. Postman”, tema hallado en el disco “Horizon” (1975).

Con anterioridad habían publicado el también exitoso “Now & Then” (1973), que contiene el millonario single “Sing”, versión de una canción aparecida en el programa “Barrio Sésamo” que compuso Joe Raposo.

Estos importantes logros en las listas de ventas se vieron truncados a mitad del decenio, ya que a partir de 1975 en adelante The Carpenters no conseguirían mantener su elevado estatus comercial, debido principalmente a los problemas de salud contraídos por los hermanos. Richard estaba enganchado a las drogas y tuvo que ingresar en una clínica para rehabilitarse, y Karen padeció anorexia, una enfermedad que le llevó a la muerte a los 32 años de edad el 4 de febrero de 1983. Anteriormente había grabado un disco en solitario producido por Phil Ramone que no vio la luz hasta 1996 y el último LP oficial de los Carpenters titulado “Made in America” (1981). Está enterrada en el Pierce Brothers Valley Oaks Memorial Park, de Westlake Village, Los Angeles, California. Estuvo casada, viviendo una tormentosa relación, con el agente inmobiliario Thomas James Burris. No tuvo hijos.

Richard está casado con su prima Mary Rudolph, con quien ha tenido cinco hijos.

Discografía comentada en AlohaCriticón

A Song For You (1972)


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