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Grupo de Chicago, localidad del estado norteamericano de Illinois, creado en el año 1967.
Su nombre original era el de Chicago Transit Authority (anteriormente fueron conocidos como The Missing Links y The Big Thing) y su primera formación estaba compuesta por el guitarra y vocalista Terry Kath (nacido el 31 de enero de 1946), el teclista y cantante Robert Lamm (nacido el 13 de octubre de 1944), el batería Danny Seraphine, el saxofonista Walter Parazaider, el trompetista Lee Loughnane y el trombonista James Pankow.
A finales de año se incorporó al grupo el bajista y cantante Peter Cetera (nacido el 13 de septiembre de 1944), antiguo componente de la banda The Exceptions.

Con el patrocinio de su productor y representante Jim Guercio, el encargado de bautizar definitivamente al grupo, trasladaron su residencia a la ciudad de Los Angeles.
Su sonido, influenciado por bandas como Blood, Sweat & Tears o Electric Flag, fusionó el rock con el jazz, soul, música clásica o funk.




chicago-banda-rock-fotosRecortado el nombre a Chicago debido a problemas legales firman con la compañía Columbia y publican el disco debut “Chicago Transit Authority” (1969), uno de sus mejores trabajos que resultó todo un éxito de ventas.
El doble LP, dominado como era usual en la primera época de la carrera del grupo por la composición de Robert Lamm, contiene éxitos como “Does Anybody Really Know What Time Is It?”, “Questions 67 and 68” y “Beginnings”.
La buena racha prosiguió con “Chicago II” (1970), estupendo doble álbum de jazz rock que incluye entre sus surcos los conocidos temas “Make Me Smile” Y “Color My World”.

Sus siguientes trabajos con producción de Guercio en los años 70, de parecida sonoridad pero de desigual inspiración compositiva, fueron otro album doble titulado “Chicago III” (1971), el disco en directo “Chicago IV” (1971), que incluye en su versión original cuatro vinilos, “Chicago V” (1972), el directo “Live in Japan” (1972), “Chicago VI” (1973), el doble “Chicago VII” (1974), “Chicago VIII” (1975), “Chicago IX” (1975), “Chicago X” (1976), un LP en el que se encuentra la preciosa balada escrita por Peter Cetera “If You Leave Me Now” y “Chicago XI” (1977).




chicago-discografia-albumsA pesar de la falta de consistencia general, Chicago vendió con profusión, tendiendo con el paso del tiempo y tras el gran éxito de “If You Leave Me Now” a componer sentimentales canciones pop, generalmente baladas y tonadas soft rock.
Esa época les proporcionó muchos triunfos en formato sencillo, con temas como “Saturday In The Park”, “Just You ‘N’ Me”, “Old Days”, “Baby, What a Big Surprise” o la hermosa balada “Wishing You Were Here”, en la que colaboraban los mismísimos Beach Boys.
Además, sus conciertos en los años 70 resultaban un enorme acontecimiento en cada ciudad estadounidense que actuaban.

En el año 1978 se produjeron varias novedades en la banda que provocaron su decadencia comercial: la desconexión con su productor y mánager Jim Guercio y la muerte accidental a causa de un disparo de Terry Kath, que fue sustituido por Donnie Dacus.
Kath murió con 31 años de edad.

Phil Ramone les produjo “Hot Streets” (1978), un disco que no entró en puestos altos en las listas de ventas por primera vez en su carrera.
Ni el discotequero “Chicago XIII” (1979), de nuevo producido por Ramone, ni el mediocre “Chicago XIV” (1980), disco que contó con la producción de Tom Dowd (colaborador de los Allman Brothers o Black Oak Arkansas) consiguieron remontar el vuelo comercial del grupo de Illinois.




chicago-hot-streets-album-discosLa balada “Hard To Say I’m Sorry” consiguió devolver a Chicago a los primeros puestos de las listas de singles de todo el mundo, al igual que el LP “Chicago 16” (1982), un disco producido por David Foster que presentó al nuevo guitarrista Bill Champlin, reemplazo de Donnie Dacus.

Tras la publicación de “Chicago 17” (1984), que contiene el tema “You’re The Inspiration”, Peter Cetera, que se había convertido en la fuerza principal del conjunto, abandonó el grupo para proseguir una carrera en solitario que se había iniciado con el disco “Peter Cetera” (1981).
Anteriormente, Robert Lamm ya había publicado su primer disco propio titulado “Skinny Boy” (1975).

Cetera fue sustituido por Jason Scheff, pero Chicago jamás volvería a ser la triunfal banda que había sido en los años 70. Algunos directos, recopilatorios y trabajos en estudio poco meritorios y prescindibles como “Chicago 18” (1986), “Chicago 19” (1988) o “Twenty 1” (1991) fueron los últimos trabajos en disco de la legendaria banda americana, que continuaba actuando en directo con asiduidad y éxito popular.

En el año 2016 ingresaron en el Rock and Roll Hall of Fame, presentados por Rob Thomas.

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Chicago Transit Authority (1969)
Chicago III (1971)
Chicago VI (1973)
Chicago IX (1975)

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