• Por AlohaCriticón

The Cryan’ Shames fue un grupo de pop norteamericano procedente de la localidad de Hinsdale, en el estado de Illinois.

Amantes de la música procedente de la Invasión Británica, en especial de los Beatles y de los sonidos de la Costa Oeste estadounidense, primordialmente del folk-rock y las armonías vocales de los Byrds, The Cryan’ Shames, anteriormente conocidos como The Travelers, comenzaron su trayectoria musical a mediados de los años 60 cosechando un moderado éxito en Hinsdale, gracias al tema escrito por George Harrison “If I needed someone”.

El grupo estaba compuesto por el cantante Tom “Toad” Doody, el guitarrista líder Jim Fairs, el guitarra rítmico Gerry “Stonehenge” Stone, el bajista y teclista Dave “Grape” Purple, el batería Dennis Conroy y el percusionista Jim Pilster (J.C. Hooke).

Tras recuperar con éxito el single “Sugar and spice” (cara b “Ben Franklin’s Almanac”), un tema cantado en primera instancia por los Drifters que llevaron a la fama con posterioridad los británicos The Searchers, la banda pudo firmar por un sello importante como la Columbia y publicar su primer Lp “Sugar and Spice” (1966), estupendo disco con fenomenales melodías y armonías que tanto recogían versiones de temas ajenos como la citada “If I needed someone”, “Hey Joe”, “Sugar & Spice” o “We gotta get out of this place” como ofrecía espléndidas composiciones propias escritas principalmente por el guitarrista Jim Fairs, que recogían influencias Beatles, Byrds o Beach Boys. “Ben Franklin’s Almanac”, “July”, “I wanna meet you” o “We could be happy” (estas dos últimas cara a y b de su segundo single) son algunas de las perlas pop escritas por Fairs.

El segundo album, titulado “A Scratch in the Sky” (1967), enfatizó más sus habilidades vocales y su acercamiento a sonidos californianos, similares a los ofertados por bandas como The Association.

Los miembros de la banda, por otro lado, habían sufrido también algunos cambios: el bajista Lenny Kerley sustituyó a Dave Purple y el guitarrista Isaac Guillory reemplazó a Gerry Stone. Los temas eran casi todos de su cosecha, escritos por la pareja Jim Fairs/Lenny Kerley, aunque recuperaban de nuevo otro tema de los Drifters como single, “Up on the roof”. Otros sencillos fueron la estupenda “Mr. Unreliable”, “It could be we are in love” o “Young birds fly”, una canción que no fue incluida en el Lp original.

Después de este disco, que había vendido más que su debut, Fairs dejó el grupo, al igual que el batería Dennis Conroy. El nuevo guitarra en incorporarse sería Dave Carter y Al Dawson sería el encargado de suplir a Conroy en las baquetas. Con esta encarnación publicaron su tercer Lp, “Synthesis” (1968), un disco inferior a los dos primeros pero nada desdeñable que contenía los sencillos “Greenberg, Glickstein, Charles, David Smith & Jones”y “First train to California”. Posteriormente y antes de su disolución, editaron su último single, “Rainmaker”.

Tras una serie de idas y venidas, The Cryan’ Shames dejaron de existir con el cambio de decenio aunque en los años 80 Jim Fairs y Tom Doody retornaron con el proyecto para actuar en directo.

Discos Comentados en AlohaPopRock-AlohaCriticón

A Scratch In The Sky (1967)

Sugar & Spice (Recopilatorio)


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