• Por AlohaCriticón

telly-savalas-foto-biografiaTELLY SAVALLAS
(1922-1994)

Medía 1’80.
Telly Savallas (de nombre completo Aristotelis Savallas) nació el 21 de enero de 1922 en Garden City, Long Island, Nueva York (Estados Unidos), hijo de inmigrantes griegos.
Su madre era la pintora Christina Kapsalis y su padre, Nikolaos Savalas, era propietario de una cadena de restaurantes griegos.
Telly tenía cuatro hermanos, entre ellos el también actor George (nacido en 1924).

Estudió en el instituto Sewanhaka de Floral Park, Nassau, en Nueva York. Al mismo tiempo ganaba sus primeros dólares vendido periódicos y ejerciendo de socorrista.
En el año 1941 se incorporó al ejército de su país y combatió en la Segunda Guerra Mundial.
A la vuelta finalizó sus estudios en el centro privado de la Escuela Universitaria de Columbia de Estudios Generales.
En el año 1948, Telly se casó con su novia desde tiempos universitarios, Katherine Nicolaides.
La pareja, que tuvo en 1950 a su hija Christina, se divorció en el año 1957.




telly-savalas-poncio-pilato-fotos-peliculasSavalas trabajó en la radio antes de iniciarse en el teatro, llegando a ser tanto actor como director, y en la televisión, medio en el que debutó a finales de los años 50.
En este período presentó en la radio el programa “Telly’s Coffe House”.

En el año 1960 contrajo matrimonio por segunda vez, en este caso con la actriz y profesora de interpretación canadiense Marilyn Gardner.
Con Marilyn tuvo dos hijas: Penelope (1961) y Candace (1963), futura actriz.
Su carisma y carácter sociable fue poco a poco abriéndole paso en el mundo del espectáculo.
Una de sus primeras películas de cine fue “La Ciudad Desnuda” (1961), película de ambiente criminal de John Frankenheimer, basada en una novela de Evan Hunter, con Burt Lancaster como protagonista.
Telly interpretó en este film a un teniente de policía.
En este decenio, Telly apareció en episodios de numerosas teleseries: “Los Detectives”, “Ben Casey”, “Los Intocables”, “La Dimensión Desconocida”, “La Hora De Alfred Hitchcock”, “El Agente Burke”, “El Virginiano”, “Bonanza”, “El Fugitivo”, “El Agente De CIPOL”…
En 1961 se convirtió en Carver en la teleserie “Acapulco”.

1962 fue uno de sus mejores años como actor de cine.
Intervino como policía en “El Cabo Del Terror” (1962), thriller protagonizado por Robert Mitchum y Gregory Peck, y su interpretación como Feto Gomez en “El Hombre De Alcatraz” (1962), película protagonizada por Burt Lancaster, le valió una nominación al Premio Oscar como mejor actor secundario.
Más tarde intervino, como mafioso, junto a Danny Kaye en la comedia “Solo Contra El Hampa” (1963); y se convirtió en Poncio Pilato en el film bíblico “La Historia Más Grande Jamás Contada” (1964), película con Max von Sydow interpretando a Jesucristo.
En 1965 también participó en la película bélica “La Batalla De Las Ardenas” (1965) y en “Genghis Khan” (1965), con Omar Sharif como protagonista.




Otros títulos de Telly Savalas en los años 60 son una versión del “Beau Geste” (1966) de P. G. Wren, interpretando al sargento mayor Dagineau; “Doce Del Patíbulo” (1967), película bélica de Robert Aldrich con Telly en el papel de Archer Maggott; los westerns “Camino De La Venganza” (1968) y “El Oro De McKenna” (1969); “El Club De Los Asesinos” (1969), humor negro basado en un texto de Jack London; o “007: Al Servicio Secreto De Su Majestad” (1969), aventura James Bond con George Lazenby como el espía británico y Savalas como Ernst Stavro Blofeld.
En 1969 fue el padrino de Jennifer Aniston, hija de su amigo, también actor, John Aniston.

telly-savalas-como-kojak-chuchachupsEn la década de los 70, Telly Savalas se convirtió en el policía Theo Kojak en el telefilm “Confeso Por Coacción” (1972), preludio de la serie que le catapultó a la fama internacional, “Kojak” (1973-1978).
El personaje de Kojak fue ofrecido antes a Marlon Brando, que rechazó la oferta.
Telly ganó un Premio Emmy por su interpretación.
En el transcurso de la serie adoptó el caramelo con palo tras tomar la decisión de dejar de fumar.
En los años 70 también publicó varios discos, como “This Is Telly Savalas” (1972), “Telly” (1974), “Telly Savalas” (1975) y “Who Loves You Baby” (1976).

En 1974 se divorció de Marilyn Gardner, aunque ya estaban separados desde hace bastantes años, pues desde 1969 compartió su vida con Sally Sheridan, con quien tuvo a su hijo Nick en el año 1973.
Sally y Telly rompieron un año después.

Antes de convertirse en “Kojak”, en los años 70, Telly apareció en películas cinematográficas como “Los Violentos De Kelly” (1970), otra historia ambientada en la Segunda Guerra Mundial; “Ciudad Violenta” (1970), thriller co-protagonizado por Charles Bronson; “Querido Profesor” (1971), con Savalas como policía junto a Rock Hudson y Angie Dickinson; “El Jefe De La Mafia” (1972), película italiana de Alberto De Martino; “Pánico En El Transiberiano” (1972), con Christopher Lee y Peter Cushing; o “El Desafío De Pancho Villa” (1972), con el actor neoyorquino en el papel del revolucionario mexicano.




Siendo ya Kojak, Telly protagonizó en los años 70 otras películas como “El Diablo Se Lleva a Los Muertos” (1973) y “La Casa Del Exorcismo” (1975), dos giallos de Mario Bava.
Otros títulos de Savalas en los años 70 son “Capricornio Uno” (1977) y “Más Allá Del Poseidón” (1979).
Tras el fin de la emisión en televisión de “Kojak”, Telly intervino en la miniserie “Incidente En El Atlántico” (1979).

telly-savalas-jesus-franco-moviesEn los años 80, década en la que publicó el disco “Sweet Surprises” (1980), continuó interpretando a Kojak en telefilms.
En el cine pudo ser visto en “Policía De Frontera” (1980), “Matt Cimber” (1982), “Los Locos De Cannonball II” (1984) o “Los Depredadores De La Noche” (1987), esta última película dirigida por Jesús Franco.
En este decenio, Telly intervino en un episodio de la serie “Vacaciones En El Mar”, y se convirtió en el gato Cheshire en el telefilm “Alicia En El País De Las Maravillas” (1985), adaptación del clásico literario de Lewis Carroll.
En 1984 se casó con la agente de viajes Julie Hovland, con quien tuvo otros dos hijos, Christian y Ariana.

En la década de los 90, Savalas, un amante del póker y del golf, coleccionista de coches y votante del Partido Demócrata, continuó estrenando telefilms de Kojak.

Murió a causa de un cáncer de vejiga el 22 de enero del año 1994 en el hotel en el que vivía, el Sheraton de Universal City, California.
Tenía 72 años.
Está enterrado en el Forest Lawn Memorial Park, de Los Angeles.

Filmografía criticada en AlohaCriticón

El Cabo Del Terror (1962)
Genghis Khan (1965)
Camino De La Venganza (1968)
007: Al Servicio Secreto De Su Majestad (1969)
Pánico En El Transiberiano (1972)