• Por AlohaCriticón

noel coward escritorNOEL COWARD
(1899-1973)

Noel Peirce Coward nació el 16 de diciembre de 1899 en Teddington, Middlesex (Inglaterra), hijo de Violet Agnes y de Arthur Sabin Coward.

Estudió danza en su niñez y ya desde su infancia participó como actor y bailarín en obras teatrales, entre ellas una que adaptaba el “Peter Pan” de James Barrie.

En su adolescencia conoció y fue impulsado social y profesionalmente por el pintor Philip Streatfeild y la dama Astley Cooper, con quien comenzó a introducirse en ambientes de la alta sociedad.

En los años 20 dio inicio a su prolífica carrera como dramaturgo. Obras como “I’ll Leave It To You” (1920), “The Better Half” (1921), “The Young Idea” (1923) y especialmente “The Vortex” (1924), una historia con significación para las drogas y el sexo, afianzaron su posición como escritor teatral.

Influenciado por Oscar Wilde y George Bernard Shaw, Coward escribió textos, en especial comedias de costumbres, con lugar habitual para la sátira y la farsa, sobresaliendo su brillante creación de personajes, diálogos y situaciones (en ocasiones no poco controvertidas por sus temáticas).

obras teatrales de noel coward blithe spiritEn los años 20 y 30, dentro de una carrera diversa (teatro, música, cine…) llena de títulos y éxitos, destacaron también “Fallen Angels” (1925), “La Fiebre Del Heno” (1925), “Una Familia Con Clase” (1925), “This Was A Man” (1926), “Cavalcade” (1931), “Vidas Privadas” (1930), “Una Mujer Para Dos” (1932), “Tonight at 8:30” (1936) -reunión de obras de un acto en donde se incluía “Breve Encuentro”-, “La Vida Manda” (1939) o “Present Laughter” (1939).

En la Segunda Guerra Mundial se implicó en el conflicto contra los nazis trabajando para el servicio secreto de su país y siguió escribiendo canciones y obras teatrales, entre ellas la célebre “Un Espíritu Burlón” (1941), “Blithe Spirit” en original. Uno de sus mayores éxitos en la década de los 40, época en la que colaboró en varias ocasiones con el cineasta David Lean, fue “Peace In Our Time” (1947).

En 1943 recibió un Oscar de honor por la película “Sangre, Sudor y Lágrimas”.

En los años 50 decidió dejar su residencia en Inglaterra para no pagar impuestos y se estableció en Jamaica. En ese decenio y en los años 60 continuó su labor como autor y actor teatral, escribiendo obras como “Relative Values” (1951), “Nude With Violin” (1956), “Sail Away” (1959) o la trilogía “Suite In Three Keys” (1966).

Noel Coward, que era homosexual, murió en Jamaica de un ataque al corazón el 26 de marzo de 1973. Tenía 73 años. Unos años antes, en 1969, había sido nombrado Caballero del Imperio Británico. Está enterrado en Firefly Hill, Montego Bay, Jamaica.

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