• Por AlohaCriticón

the-albion-bandBiografía

Grupo folk-rock británico fundado en el año 1972 por el bajista Ashley “Tyger” Hutchings (nacido el 26 de enero de 1945), esposo de la cantante Shirley Collins (nacida el 5 de julio de 1935) y exmiembro de bandas como Fairport Convention y Steeleye Span. La Albion Country Band surgió como grupo de acompañamiento de Shirley, antes de comenzar a girar y a grabar como conjunto independiente. Con Collins publicaron el disco “No Roses” (1971).

Sus componentes originales eran, además de Hutchings, el cantante Royston Wood, el guitarrista Steve Hashley, el guitarra y vocalista Simon Nicol (nacido el 13 de octubre de 1950), el batería Dave Mattacks y la violinista Sue Draheim.

El grupo era un proyecto de folk británico tradicional de infusión eléctrica, sin perder el fundamento acústico y las reminiscencias medievales y Morris Dance, una tradición folk inglesa procedente de la época de las Cruzadas y de ascendencia musulmana, con bailes enérgicos de tipo ritual.

albion-country-band-battle-field-albumsLa característica durante toda la historia de la banda fue el constante movimiento entre los miembros de la formación, pasando por sus filas importantes personajes del mundo folk como Richard Thompson, Linda Thompson o la propia Shirley Collins.

En 1973, y con el grupo integrado por Ashley Hutchings, Simon Nicol, la cantante y multinstrumentista Sue Harris, el batería Roger Swallow, el guitarrista Martin Carthy (nacido el 21 de mayo de 1941) y el teclista, acordeonista y vocalista John Kirkpatrick (nacido el 8 de agosto de 1947), la Albion Country Band grabó en Island el LP “Battle Of The Field” (1973), un disco producido por John Wood que no vio la luz hasta 1976.

La naturaleza cambiante de la Albion Country Band segregó diferentes ramificaciones y reunificaciones con otros nombres como The Albion Dance Band o simplemente The Albion Band. Con el nombre de The Albion Dance Band publicaron el interesante disco “The Prospect Before Us” (1977), y bajo el apelativo de The Albion Band notables LPs como “Rise Up Like The Sun” (1978) o “Lark Rise To Candleford” (1980).

Esta disgregación interna provocó que cada componente colaborase con un sinfín de bandas del mismo estilo, a la vez que lanzaban al mercado sus propias propuestas en solitario. La Albion Band, siempre bajo los auspicios de Ashley Hutchings, se fue renovando con el tiempo con jóvenes talentos del folk surgido en las Islas Británicas.

the-albion-band-discosEn los años 80 publicaron discos como “Light Shining” (1983), “Shuffle Off!” (1983), “Under The Rose” (1984), “A Christmas Present From The Albion Band” (1985), “Stella Maris” (1987), “The Wild Side Of Town” (1987), un álbum grabado junto a Chris Baines, “I Got New Shoes” (1988) y “Give Me a Saddle, I’ll Trade You a Car” (1989).
La prolífica Albion Band prosiguió sin cesar sus actuaciones en directo y sus grabaciones en estudio. En la década de los 90 publicaron “1990” (1990), “Songs From The Shows” (1990), “Songs From The Shows Volume 2” (1991), “Acousticity” (1993), “Live In Concert” (1993), “Captured” (1994), “Albion Heart” (1995), “Demi Paradise” (1996), “Songs From The Shows” (1997), “Along The Pilgrim’s Way” (1998), “Happy Accident” (1998) y “Before Us Stands Yesterday” (1999).

Sus últimos LPs son “Road Movies” (2001), “An Albion Christmas” (2003), “Winter Songs” (2006), “Traditional” (2009), “A Sound In The Frosty Air” (2011), “The Vice Of The People” (2012) y “Magic Touch” (2016). En su última etapa suele acreditarse como The Albion Christmas Band.

En el año 2009 se incluyó su canción “Hanged I Shall Be” en “Meet On The Ledge: An Island Records Folk-Rock Anthology”, triple CD editado por Island con sonidos de folk rock británico, folk progresivo, folk psicodélico… con otros grupos como Traffic, Jethro Tull, Fairport Convention, John Martyn, Fotheringay

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