• Por AlohaCriticón

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Aunque su inocente y juvenil perfil de grupo familiar y su límpida imagen no les beneficie de cara a su reconocimiento crítico, lo cierto es que The Cowsills han interpretado y compuesto algunas joyas del mejor pop estadounidense de finales de los años 60 y comienzos de los 70, con un estilo vocal de fenomenales armonías y atractivas melodías que recuerdan los sonidos de grupos como The Mamas & The Papas, The Association, The Monkees, Beach Boys o The Free Design.

El grupo de Newport comenzó su andadura en 1966, cuando los hermanos mayores Bill (nacido el 9 de enero de 1948 en Middletown, Rhode Island) y Bob (nacido el 26 de agosto de 1949) formaron un duo para versionar temas de sus ídolos, los Everly Brothers. Con la incorporación de sus hermanos, el bajista Barry (nacido el 14 de septiembre de 1954) y el batería John (nacido el 2 de marzo de 1956) formaron un cuarteto que logró un contrato discográfico tras ser descubiertos en el local donde actuaban, el Bannister Wharf. Grabaron el single garajero “All I Really Wanna Be Is Me” en un pequeño sello local, pero pasó bastante inadvertido.

the-cowsills-fotoSu aparición en el programa de televisión “The Today Show” les proporcionó la firma con el sello Mercury, en donde se pusieron en manos del productor Artie Kornfeld, admirado ante el talento del jovencísimo cuarteto.

El primer trabajo en Mercury fue el sensacional single “The Rain, The Park And Other Things”, un tema en el que metía voces su madre Barbara (nacida el 12 de julio de 1928). La canción, escrita por Steve Duboff y Kornfeld, llegó al número 2 en las listas americanas y el LP “The Cowsills” (1967) les proporcionó también aceptables resultados comerciales, mostrando también la habilidad en la composición y en la producción de Bob y Bill.

Conocidos ya como “America’s First Family of Music” y con la incorporación de sus otros dos hermanos, el teclista Paul (nacido el 11 de noviembre de 1951) y la pequeña Susan (nacida el 20 de mayo de 1959), The Cowsills presentaron su segundo single, “We Can Fly”, continuado por la fantástica canción “In Need Of a Friend” e “Indian Lake”.

the-cowsills-discosMás tarde grabaron el disco grande “We Can Fly” (1968), destacado trabajo en el que incluyeron temas soberbios (siendo la mayoría composiciones propias de los dos hermanos mayores) como “Gray Sunny Day”, “A Time For Remembrance”, “Mr Flynn” o los citados “We Can Fly” y “In Need Of a Friend”; y “Captain Sad And His Ship Of Fools” (1968), otro gran disco con canciones como “Indian Lake”, “The Path Of Love”, “Newspaper Blanket” o el homónimo del album.

Posteriormente publicaron un esencial recopilatorio titulado “The Best of The Cowsills” (1969) y un disco en directo, “The Cowsills In Concert” (1969), en donde se escucha una versión de “Hair” que les volvió a proporcionar otro gran éxito en formato single, alcanzando el top 2 en listas.

En 1970 inspiraron la exitosa serie de televisión “The Partridge Family” y publicaron su LP “II x II” (1970), un disco de menor entidad que sus predecesores.

Después de grabar “On My Side” (1971) y tras la marcha en 1971 de Bill para comenzar una carrera en solitario con el disco “Nervous Breakthrough” (1971), el grupo se separó. En los años 90, Bill creó The Blue Shadows, una banda de country-rock que publicó dos estupendos LPs.

Susan (que se casó con Peter Holsapple, miembro del grupo de power-pop The Db’s) formó con el tiempo parte de las bandas Psycho Sisters y Continental Drifters. Su madre falleció en 1985 y algunos de los hermanos se reunieron en los años 90 para grabar un nuevo, sorprendente y magnífico disco de power-pop titulado “Global” (1998), que ponía de manifiesto el gran talento musical de la familia Cowsill.

Bill Cowsill falleció en Calgary (Canadá) el 18 de febrero del año 2006 tras sufrir un enfisema. Tenía 58 años. El mismo año se publicó el recopilatorio “Painting The Day: The Angelic Psychedelia Of The Cowsills” (2006).

En el año 2007 se incluyó su canción “The Rain, The Park & Other Things”, además de la versión de “Hair”, en “Born To Be Wild”, un recopilatorio sesentero y flower power en doble CD editado por Time Life.
En el año 2008 se publicó “The Cocaine Drain… Plus 6”, un disco con material de archivo grabado en la parte final de los años 70.
En el 2009 su canción “The Rain, The Park And Other Things” formó parte de “Chartbusters USA Special Sunshine Pop Edition”, recopilatorio con 26 canciones de pop soleado editadas por Ace Records.

Discografía comentada en AlohaCriticón

The Cowsills (1967)
The Best Of The Cowsills