• Por AlohaCriticón

the-monkeesBiografía

Uno de los grupos más populares y exitosos surgidos en los Estados Unidos en la segunda mitad de la década de los 60.

Repudiados en su época por los críticos musicales debido a su artificiosa creación y a que sus componentes no tocaban realmente los instrumentos en sus dos primeros LPs, los Monkees ahora mismo son respetados por haber aportado a la historia de la música moderna una estimable colección de canciones pop, muchas de ellas clásicos imprescindibles de la década dorada.

Mediados de los 60. La música de los Beatles asombra al mundo. En todas partes del globo surgen multitud de formaciones con la aspiración de emular el éxito y capacidad artística (cosa harto dificil, por no decir imposible) de los cuatro británicos.

La aparición del magnífico film dirigido por Richard Lester “Qué Noche La De Aquel Día” también revoluciona la manera cinematográfica de describir las vivencias de un grupo de rock y asienta las bases del futuro videoclip.

the-monkees-fotosDos avispados productores de televisión llamados Bob Rafelson y Bert Schneider, estimulados por este apogeo pop, deciden realizar una serie juvenil para Screem Gems, en la que con rasgos de humor enloquecido podemos contemplar los procederes sentimentales y musicales de una banda de pop al estilo de los Fab Four. Para ello, a mediados del año 1965, Rafelson y Schneider publicaron en el “Daily Variety” de Los Angeles un anuncio en el que buscaban cuatro músicos de folk y rock para aparecer en una serie televisiva de futura emisión.

Entre los cientos de candidatos que se presentaron estaba gente posteriormente tan conocida como Stephen Stills, Harry Nilsson, Danny Hutton o Paul Stewart. Finalmente, los elegidos fueron Michael Nesmith (nacido el 30 de diciembre de 1942 en Houston, Texas) como guitarrista, Peter Tork (nacido el 13 de febrero de 1942 en Washington) al bajo, Davy Jones (nacido el 30 de diciembre de 1945 en Openshaw, Manchester, Lancashire, Inglaterra) como vocalista principal y Micky Dolenz (nacido el 8 de marzo de 1945 en Los Angeles, California), quien se ocupó de la batería. Estos dos últimos miembros eran principalmente actores (aunque el británico Jones había publicado ya un LP de nula repercusión), mientras que Michael Nesmith (el único realmente reclutado de la prueba) y Tork procedían de diferentes combos folk-rock angelinos.

Los productores pusieron al cuarteto en manos de Don Kirshner, quien fue el encargado de supervisar esencialmente la parte musical del conjunto, proporcionándoles los temas que encargaba a grandes compositores profesionales como Bobby Hart, Tommy Boyce, Carole King, Neil Diamond, Jeff Barry, Neil Sedaka o Gerry Goffin.

En septiembre de 1966 comenzaron a emitirse sus divertidas aventuras en la pequeña pantalla, logrando en breve erigirse en ídolos de masas entre la audiencia adolescente. Los cuatro muchachos aparecían cantando y tocando sus instrumentos, pero en realidad en esas primeras grabaciones los que interpretaban esos instrumentos eran músicos de sesión.

the-monkees-foto-biografiaSu primer sencillo, “Last Train To Clarksville”, se convirtió en un éxito comercial, alcanzando fácilmente el número 1 en las listas americanas. El siguiente, “I’m a Believer”, superó las cifras de su predecesor, logrando subir a lo más alto tanto en los Estados Unidos como en Gran Bretaña.

Su primer LP fue “Meet The Monkees (conocido también como The Monkees)” (1966), estupendo trabajo (no en vano los compositores que escribían para ellos era gente de gran talento) en el que los Monkees televisivos sólo aportaban sus bonitas voces. El álbum arrasó en listas, permaneciendo en el número 1 durante un buen número de semanas.

El éxito en ventas y popularidad no satisfacía a los dos principales músicos de la banda, Michael Neshmith y Peter Tork, que no deseaban ser simplemente marionetas de un producto ficticio sino participar más en la composición y tocar sus instrumentos en los trabajos del grupo.

Las tensiones entre Nesmith y Kirshner iban aumentando con el paso del tiempo y tras su segundo disco, el muy aprovechable “More Of The Monkees” (1967), LP que también llegó al número 1, el cuarteto pudo por fin desarrollar su talento instrumental y compositivo (anteriormente Nesmith ya había incluido alguna que otra canción en los Lps) en el soberbio “Headquarters” (1967), disco producido por Chip Taylor (quien también tocó partes de bajo) y que ya no contó con la participación de Don Kirshner, quien creó otro grupo manufacturado aunque éste de dibujos animados, The Archies.

the-monkees-more-discoLas malas relaciones con Kirshner alcanzaron su auge cuando éste publicó el single “A Little Bit Me, A Little Bit You” (número 2) sin el consentimiento de la totalidad de la banda.

En 1967 presentaron dos nuevos sencillos titulados “Pleasant Valley Sunday” (número 3) y “Daydream Believer” (número 1) y un nuevo y sobresaliente disco grande denominado “Pisces, Aquarius, Capricorn & Jones Ltd” (1967), que volvió, al igual que “Headquarters”, a ocupar el top 1 de ventas. En 1967 también cosecharon éxitos en directo, efectuando una amplia gira que contaba como telonero con un músico poco conocido (por el momento) en el país del Tío Sam. Su nombre era Jimi Hendrix.

En 1968 la alta calidad de su pop decayó con la publicación de “The Birds, The Bees & The Monkees” (1968), a pesar de todo un buen álbum que alcanzó el puesto 3 en listas estadounidenses. El sencillo de esa época fue “Valleri”, un tema escrito por Boyce/Hart que llegó al número 3 en singles. Ese mismo año, los Monkees se embarcaron en un imaginativo y estimable proyecto cinematográfico titulado “Head” (1968), una película dirigida por Bob Rafelson y producida y escrita por un joven Jack Nicholson.

El film fue recibido de forma indiferente por parte de sus fans, como así ocurrió con la banda sonora, que se tuvo que conformar con llegar al puesto 45 en listas de LPs. La serie televisiva tampoco estaba en su mejor momento de audiencia y a finales de marzo del año 1968 dejó de emitirse. Poco después de la publicación de “Head”, Peter Tork abandonó el grupo para iniciar una carrera en solitario.

monkees-good-times-discoTras la edición de los irregulares “Instant Replay” (1969) y “The Monkees Present” (1969), discos que no gozaron de aceptación comercial, el que se marchó fue Nesmith, para publicar diferentes discos con su nuevo grupo The First National Band y trabajar como compositor para diferentes artistas, entre ellos Linda Ronstadt.

El dúo Davy Jones y Micky Dolenz presentaron el LP “Changes” (1970), un disco mediocre que se convirtió en el último trabajo del grupo en su primera y más fructífera etapa.

Con posterioridad y con la reedición de su discografía por parte del sello Rhino y la reposición de la serie que les hizo famosos en el canal musical MTV, los Monkees volvieron a reunirse y grabaron LPs como “Pool It” (1986) o “Justus” (1996), discos totalmente prescindibles alejados de su mejor periodo como gran grupo de singles.

Davy Jones falleció el 29 de febrero del año 2012 en Stuart, Florida, a los 66 años de edad, a causa de un ataque al corazón. Fue incinerado.

Cuatro años después publicaron un nuevo álbum, “Good Times!” (2016), disco que conmemoró sus 50 años de carrera con producción de Adam Schlesinger, miembro de Fountains Of Wayne, y colaboraciones en la composición de Rivers Cuomo (Weezer), Noel Gallagher o Paul Weller.

Discografía comentada en AlohaCriticón

Headquarters (1967)