• Por AlohaCriticón

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Banda británica de hard-rock y rock progresivo formada en 1969 por el teclista y principal compositor Vincent Crane (nacido el 21 de mayo de 1943), excomponente de The Crazy World of Arthur Brown; el cantante y bajista Nick Graham y el batería Carl Palmer (nacido el 20 de marzo de 1950), quien había conocido a Crane tras participar en una gira americana con los Crazy World.

Después de asentar un grupo fiel de seguidores proclives a sus sonoridades progresivas en diversos clubes londinenses, el grupo consiguió firmar con B&C Records y publicar su primer LP homónimo, “Atomic Rooster” (1970), un apreciable disco con el single “Friday the 13th/Banstead”. Tras este álbum, que logró entrar en la lista de ventas inglesas, Graham abandonó el terceto para unirse a Skin Alley, al igual que Carl Palmer, que formó con Keith Emerson y Greg Lake el supergrupo Emerson, Lake & Palmer. Sus reemplazos fueron el guitarrista y cantante John Cann (o DuCann) (nacido el 5 de junio de 1946) y el batería Paul Hammond.

Con la llegada de estos dos componentes y la inspiración compositiva e instrumental de su líder, Vincent Crane, el grupo conoció sus mejores momentos con excelentes temas de rock progresivo, acentuando su perfil hard e incorporando trazos góticos, sin perder su habilidad en la escritura melódica.

atomic-rooster-banda-rockGrabaron el fenomenal y sombrío álbum “Death Walks Behind You” (1970), un disco en el que suena el éxito “Tomorrow Night” (número 11) y excelentes cortes como “Sleeping For Years”, “Gershatzer” o el tema homónimo.

En junio de 1971 llegó el mayor triunfo comercial de la banda de Crane  gracias al extraordinario single, no incluido en el álbum, “The Devil’s Answer”, canción de hipnótico riff que alcanzó el puesto 4 en las listas de éxito del Reino Unido.

Su siguiente trabajo fue “In Hearing Of Atomic Rooster” (1971), extraordinario LP con la presencia del cantante Peter French. El disco consiguió excelentes ventas que no terminaron de contentar a Vincent Crane, de personalidad inestable y tendencias depresivas, quien buscaba apartarse del hard-rock de gradación gótica para abrazar posturas soul y funk.

Para conseguir esta traslación sónica, Crane decidió disolver el grupo e intentarlo en 1972 con una nueva formación, que incluía al poderoso cantante Chris Farlowe, al guitarra Steve Bolton, al bajista Bill Smith y al batería Rick Parnell.

Por su parte, Cann y Hammond crearon el grupo Bullett, que con el tiempo se convirtió en Hard Stuff, mientras que French se incorporaría a Cactus.

atomic-rooster-discografiaCrane y sus nuevos compañeros publicarían LPs como “Made In England” (1972) y “Nice ‘n’ Greasy” (1973), disco este último en el que intervino Johnny Mandala, quien había sustituido a Bolton.

Los nuevos sonidos de Atomic Rooster desconcertaron a sus antiguos fans, quienes abandonarían al grupo a pesar de su indudable competencia instrumental, provocando su ruptura en 1973.

Seis años después, Crane, que había ocupado su tiempo colaborando en producciones teatrales, reuniéndose también con Arthur Brown, volvió a reformar Atomic Rooster al contar con la asociación de John Cann, quienes reclutaron al batería Preston Hayman, quien fue reemplazado posteriormente por el retornado Hammond.

Los LPs “Atomic Rooster” (1980) y “Headline news” (1983) pasaron sin pena ni gloria por el mercado discográfico.

Con posterioridad, Crane pasó brevemente en 1985 por el grupo Dexy’s Midnight Runners, unos años antes de suicidarse en Westminster a la edad de 45 años el 14 de febrero de 1989. En 1992 murió Paul Hammond.

John Du Cann falleció el 22 de septiembre del año 2011 a causa de un ataque al corazón. Tenía 65 años.

En el año 2016 Steve Bolton retomó el proyecto para girar en directo. Ese año se publicó la canción de Atomic Rooster, “I Can’t Take No More”, en la caja recopilatoria “Stoner Box” con sonidos stoner rock de distintas épocas.
En el año 2017 se publicó el recopilatorio “Sleeping For Years – The Studio Recordings 1970-1974”. El mismo año se incluyo su canción “Time Take My Life” en el recopilatorio “The Brain Box- Cerebral Sounds Of Brain Records 1972-1979”.

Discografía comentada en AlohaCriticón

Death Walks Behind You (1970)

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