• Por AlohaCriticón

Grupo influenciado por el sunshine pop y la psicodelia surgida en la Costa Oeste de los Estados Unidos, en especial los sonidos de los Beach Boys del “Pet Sounds” y los proyectos de Curt Boettcher, Sagittarius o The Millennium. Flowerpot Men transportaron la luminosidad californiana a las brumosas tierras británicas con atractivos juegos vocales y melodías.

El grupo se impulsó en el año 1967 por los cantantes, compositores y productores de Birmingham, John Carter (de nombre real John Shakespeare) y Ken Lewis (su nombre auténtico era James Hawker), quienes emplearon una serie de talentosos músicos de sesión para conformar sus maravillosos temas flower-power.

flowerpot-men-fotosCarter y Lewis no eran unos recién llegados a la industria musical, sino que desde comienzos de los años 60 habían trabajado como cantantes de sesión y compositores (Herman’s Hermits, Peter & Gordon o Brenda Lee), formando parte de varios conjuntos como Carter-Lewis & The Southerners, con el que consiguieron cierta repercusión gracias al tema “Your Momma’s Out of Town” (canción en la que tocaba la guitarra un joven Jimmy Page), y el trío The Ivy League, completado por Perry Ford (de nombre real Bryan Pugh) en 1965. El terceto había coincidido en la grabación del tema de los Who “I Can’t Explain”, en el que aparecen haciendo coros.

Tras la aventura de Ivy League, Carter y Lewis, metidos de lleno en el verano del amor y las posturas hippies, grabaron el tema “Let’s Go To San Francisco (Pt. 1) /Let’s Go To San Francisco (Pt. 2)”, single de ascendencia Beach Boys que ellos consiguieron publicar en Deram bajo el nombre de Flowerpot Men. La repercusión popular del tema fue importante, ya que alcanzaron el puesto número 4 en el Reino Unido en septiembre de 1967.

Tras este triunfo comercial era necesario la creación de un grupo para promociones televisivas y conciertos, ya que ellos no accedían a aparecer en actuaciones en vivo pues habían decidido retirarse de la interpretación en directo tras romper The Ivy League para dedicarse a tareas de escritura y producción, siendo sustituidos en el último período por Tony Burrows y Neil Landon. Los encargados de conformar definitivamente Flowerpot Men (o Flower Pot Men) bajo los auspicios de Carter y Lewis fueron los músicos de sesión Peter Nelson y Robin Shaw junto a Burrows y Landon, quienes ya habían participado como vocalistas en el sencillo.

the-flowerpot-men-discosEn las grabaciones participaron un buen número de intérpretes de sesión, además de los citados, gente como Ged Peck, Carlo Little, Jon Lord o Nick Simper. Estos dos últimos formaron parte con posterioridad del famoso grupo Deep Purple.

Después de “Let’s Go To San Francisco”, Flowerpot Men publicaron el single “A Walk In The Sky” (con la cara b “Am I Losing You?”), un excelente tema que fracasó en ventas, siendo la primera vez que colaboraba en la composición Russell Alquist.

En 1968 grabaron el sencillo “A Man Without a Woman”, canción que contenía en su cara b la excelsa “You Can Never Be Wrong”, probablemente el mejor tema escrito por Carter/Lewis (con Alquist) junto a “Let’s Go To San Francisco”.

Su último single, publicado en 1969 cuando ya se habían rebautizados como Friends, fue “In a Moment Of Madness/Young Birds Fly”. No cosechó los resultados comerciales deseables y el grupo terminó separándose. Tras la ruptura, Tony Burrows formó parte de grupos como The Pipkins, Edison Lighthouse y Brotherhood of Man. Neil Landon se incorporó al grupo psicodélico y progresivo Fat Mattress, en el que se encontraba Noel Redding, el ex miembro de la Jimi Hendrix Experience. Robin Shaw y Peter Nelson formaron White Plains, banda de pop en la que también estuvo brevemente Burrows.

Los cerebros del grupo, John Carter y Ken Lewis, se dedicaron a componer música para anuncios publicitarios, retornando en los años 70 John Carter (firmando sus temas como Carter/Shakespeare) con otro proyecto llamado First Class (en el que también colaboró Tony Burrows), que concomitaba en sus conocidas premisas de pegadizas melodías y uso de armonías con querencia por el pop y el bubblegum e influencias de los Beach Boys, cosechando un gran éxito con el tema “Beach Baby”.

Discografía comentada en AlohaPopRock-AlohaCriticón

Let’s Go To San Francisco (Recopilatorio)


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