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JORGE LUIS BORGES
(1899-1986)

Jorge Luis Borges nació el 24 de agosto de 1899 en la calle Tucumán de Buenos Aires (Argentina). Entre sus antepasados se encontraban los militares Isidoro Suárez y Francisco Borges, y el poeta Juan Crisóstomo Lafinur, su tío bisacuelo. Su padre era el abogado, escritor y profesor de inglés Jorge Guillermo Borges y su madre se llamaba Leonor Acevedo Suárez, mujer de ascendencia inglesa con varios antepasados dedicados a la predicación metodista.

Creció en el barrio de Palermo. Tras la jubilación de su padre en 1914, que se estaba quedando ciego, Borges (llamado Georgie en la familia) se trasladó con sus padres y su hermana Norah (Leonor Fanny Borges) a Europa para que su progenitor pudiera seguir un tratamiento oftalmológico.

borges-joven-fotoCuando estalló la Primera Guerra Mundial se estableció en la ciudad suiza de Ginebra y a partir de 1919 fijó su residencia en España. Por esta época, Borges comenzó a publicar su literatura de corte vanguardista, sintiéndose atraído por el movimiento ultraísta. Su hermana Norah, que destacó como pintora e ilustradora, contrajo matrimonio en 1928 con el literato español Guillermo de la Torre. En este período, Borges conoce en Madrid a Rafael Cansinos Assens, un hombre erudito que impresiona al argentino por su sabiduría literaria y su dominio de múltiples idiomas. Es uno de sus maestros como escritor.

En el año 1921 Borges regresó a su tierra natal, hace amistad con otra de sus principales influencias, Macedonio Fernández, amigo de su padre, y redescubre los ambientes y costumbres bonaerenses que inspiraron varios libros de poemas: “Fervor De Buenos Aires” (1923), “Luna De Enfrente” (1925) o “Cuaderno De San Martín” (1929). Asimismo, publicó en revistas y periódicos como “Sur”, “El Hogar”, “Martín Fierro”, “Revista De Occidente” o “Crítica”, y fundó sus propias publicaciones, llamadas “Prisma” y “Proa”. También entabló amistad con Adolfo Bioy Casares, con quien colaboró con bastante frecuencia.

A finales de los años 30 trabajó en la Biblioteca Miguel Cané. En 1938 sufrió un accidente golpeando su cabeza contra una ventana, lo que le provocó septicemia.

Borges heredó los problemas de visión de su padre y desde muy joven padeció una alta miopía degenerativa que con el tiempo, tras varias operaciones poco exitosas de cataratas y de desprendimiento de retina, condujeron a su ceguera definitiva en el año 1955.

Abandonó su puesto en la Biblioteca Miguel Cané cuando Juan Domingo Perón llegó al gobierno en el año 1946, ya que Borges se había manifestado antiperonista. En 1955, sin Perón en el poder, fue nombrado director de la Biblioteca Nacional. Ese año comenzó a impartir clases de inglés en la Universidad de Buenos Aires.

Borges abominaba de los políticos, siendo además de antiperonista, anticomunista, antinacionalista y antifascista. No creía en la intromisión del Estado en la vida del invididuo y se definió como anarquista individualista spenceriano (del filósofo Herbert Spencer).

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Cultivó la narración fantástica y se reveló como un maestro del relato corto en donde daba rienda suelta a un simbolismo propio y original con trazos metafísicos. También tradujo al español a varias de sus influencias, como Edgar Allan Poe, Robert Louis Stevenson, Walt Whitman, G. K. Chesterton, Franz Kafka, Virgina Woolf, Hermann Hesse, William Faulkner, Rudyard Kipling o, entre otros, Herman Melville. En lengua española, dos de sus autores más admirados fueron Miguel de Cervantes y Francisco de Quevedo. Borges, ávido lector, también era un apasionado de las Enciclopedias, de la Biblia y de los libros de filosofía, siendo su favorito la “Historia de La Filosofía Occidental” de Bertrand Russell. George Bernard Shaw, Joseph Conrad o William Shakespeare eran otros de sus escritores de ficción favoritos.

Las obras claves de la bibliografía de Jorge Luis Borges son “Historia Universal De La Infamia” (1935), “El Jardín De Senderos Que Se Bifurcan” (1941), “Ficciones” (1944), “El Aleph” (1949), “El Informe De Brodie” (1970) o “El Libro De Arena” (1976).

También escribió críticas de cine recopiladas en “Borges En/Y/Sobre Cine”.

jorge-luis-borges-ficcionesEn 1979 le fue concedido el premio Cervantes.

A partir de los años 60 recorrió buena parte del mundo ofreciendo conferencias.

En 1967 contrajo matrimonio con Elsa Astete Millán, de la que se separó en 1970. Tras esta ruptura, Borges, un tímido solitario, considerado por algunos como asexual (incluida Fanny, la sirvienta de la familia Borges), vivió siempre con su madre, con la que estuvo hasta su muerte en 1975 a la edad de 99 años.

En los años 70 comenzó una relación amistosa con María Kodama, a la que conoció cuando María era estudiante en la facultad de Filosofía y Letras. Tras años de relación se casaron por poderes en 1986. Ese mismo año Jorge Luis Borges falleció en Ginebra el 14 de junio tras sufrir un cáncer de hígado. Tenía 86 años. Está enterrado en el Cementerio de los Reyes de Ginebra. No tuvo hijos.

Su figura literaria ha sido objeto de varios ensayos, uno de ellos “El Laberinto Del Universo” de Jaime Rest. En “El Aprendizaje Del Escritor” se recogen los seminarios que dictó sobre su escritura en la Universidad de Columbia de Nueva York.

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