• Por AlohaCriticón

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Banda británica de rock progresivo formada en Surrey a principios de los años 70.

Estaba dirigida por el mánager Geoff Jukes y liderada por el cantante, guitarrista y flautista Andrew Latimer (nacido el 17 de mayo de 1947 en Surrey).

Además de Latimer, Camel incluía en su primera etapa al bajista Doug Ferguson (nacido el 4 de abril de 1947 en Cumbria), al batería Andy Ward (nacido el 28 de septiembre de 1952 en Surrey) y al teclista Peter Bardens (nacido el 19 de junio de 1945 en Westminster), el otro personaje clave del grupo que había participado en bandas como Them, Peter B’s, Sugar Express o Village.

“Camel” (1974) y “Mirage” (1974) fueron sus primeros trabajos, dos discos que pasaron sin pena ni gloria a nivel comercial, a pesar de que contenían destellos que definían su posterior sonido, especialmente en “Mirage”, un gran LP que con el tiempo se convirtió en el clásico de la banda, con estupendas melodías y una hipnótica sonoridad prog-rock.

Temas como “Lady Fantasy” o “Supertwister” demuestran la magnificencia instrumental del grupo, especialmente los teclados de Bardens y la guitarra de Latimer.

Con la publicación del disco “The Snow Goose” (1975) fue cuando la formación inglesa se convirtió en uno de los conjuntos más conocidos dentro del rock progresivo.

El delicado y elegante LP, totalmente instrumental, estaba basado en el libro homónimo de Paul Gallico y contenía estupendas piezas como “The Great Marsh” o “Rhayader”.

Su comercialidad fue un espejismo, ya que con su siguiente álbum, el sobresaliente “Moonmadness” (1976), trabajo inspirado en Pink Floyd, no encontraron el eco de las ventas del disco anterior a pesar de que su contenido esté entre lo mejor que jamás haya grabado la banda británica.

Este retroceso comercial provocó la marcha de la formación de Doug Ferguson, quien fue sustituido por el antiguo componente de Caravan, Richard Sinclair. Junto a Sinclair se incorporó al grupo el saxofonista Mel Collins.

Estos nuevos miembros grabaron “Rain Dances” (1977), LP que contó con la colaboración de Brian Eno y en el que acentuaban sus posturas jazz, y “Breathless” (1978), un álbum más comercial y pop, que no satisfizo a sus seguidores más exigentes a pesar de ser alabado por parte de la crítica de la época.

Después de estas grabaciones se produjeron dos importantes bajas, la de Richard Sinclair y la de uno de las bases creativas de la banda, Peter Bardens.

La llegada de los teclistas Jan Schelhaas (ex componente de Caravan) y Kit Watkins, además del bajista Colin Bass, fue el prólogo para la presentación de “I Can See Your House From Here” (1979), un disco en el que intervenía Phil Collins como percusionista que resultó su mayor fracaso comercial hasta el momento a pesar de su valía artística con canciones como “Your Love Is Stranger Than Mine”, “Eye Of The Storm” o “Ice”.

Durante los años 80 se editaron nuevas grabaciones como “Nude” (1981), “The Single Factor” (1982), “Stationary Traveller” (1984) y “Pressure Points” (1984), que no encontraron resonancia popular y que los condenaron a la desaparición momentánea.

Andrew Latimer regresó con Camel en la década de los 90, grabando en su propio sello con escasa audiencia, que no supo valorar el buen trabajo realizado en LPs como “Dust And Dream” (1991), “Rajaz” (1999) o “A Nod And A Wink (2002).

Discos Comentados

Mirage (1974)

The Snow Goose (1975)



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