• Por AlohaCriticón

Biografía

Banda de rock progresivo surgida a mitad de la década de los sesenta derivada de un grupo de R&B británico llamado Simon Dupree and The Big Sound.

En sus composiciones aunaban fuerza rockera con música clásica, jazz y resonancias medievales.

Los integrantes eran el guitarra, bajo y voz Derek Shulman (nacido el 11 de febrero de 1947 en Glasgow, Escocia), el bajo, voz y violín Ray Shulman (nacido el 8 de diciembre de 1949 en Hampshire), el guitarra Gary Green (nacido el 20 de noviembre de 1950 en Stroud Green, Londres, Inglaterra), el saxo Phil Shulman (nacido el 27 de agosto de 1937 en Glasgow, Escocia), los teclados Kerry Minnear (nacido el 2 de enero de 1948 en Dorset) y el batería Martin Smith (nacido el 17 de diciembre de 1946).

gentle-giant-foto-bioTras grabar algunos sencillos en la época dorada de la psicodelia tendieron hacia el sonido progresivo en el estupendo LP debut “Gentle Giant” (1970), un disco producido por Tony Visconti.

Después de este álbum homónimo grabaron “Acquiring The Taste” (1971), otro destacado trabajo, al igual que “Three Friends” (1972), que presentaba a Malcolm Mortimore (nacido el 16 de junio de 1953 en Londres, Inglaterra) a la batería.

Estos tres primeros e importantes vinilos fueron continuados por “Octopus” (1972), en el que cambiaron de nuevo de miembro en las baquetas, ocupando el puesto en la batería el galés John Weathers (nacido el 7 de febrero de 1947). Después de la publicación de este disco se produjeron las primeras deserciones de peso. Uno de los hermanos Shulman, Phil, abandonó la formación para dedicarse a la enseñanza.

gentle-giant-discos“In a Glass House” (1974), “The Power And The Glory” (1974) y “Free Hand” (1975), un LP que consiguió bastante éxito en listas, fueron los siguientes trabajos de la banda que prorrogaron triunfalmente su peculiar sonoridad.

“Interview” (1976) fue peor recibido, al igual que “Playing The Fool” (1977) o “The Missing Piece” (1977).

Su sonido varió entonces hacia posturas más pop con la finalidad de conseguir una mayor aceptación comercial, grabando discos como “Giant For a Day” (1978) y “Civilian” (1980).

Al no lograr los resultados deseados, Gentle Giant se separaron en 1980, destacando posteriormente el trabajo de Ray Shulman como productor, colaborando con grupos como Sugarcubes o The Sundays.

El primer batería del grupo, Martin Smith, falleció a los 50 años de edad el 2 de marzo de 1997 tras sufrir una hemorragia interna.

En 1997 se publicó el disco “Under Construction” con material de archivo, demos… En el 2004 apareció “Scraping The Barrel” (2004), triple CD con demos, nuevas mezclas de temas antiguos.
En el año 2009 se publicó el directo “Live In Stockholm ’75”.

En el año 2007 se publicó el recopilatorio “Three Piece Suite”, mezclado por Steven Wilson.

Discografía comentada en AlohaCriticón

Gentle Giant (1970)
Three Friends (1972)
Octopus (1972)
The Power and The Glory (1974)
Free Hand (1975)
Interview (1976)
The Missing Piece (1977)