• Por AlohaCriticón

procol harum discos biografia discografia biography discography fotoBiografía

Derivados del grupo de R&B The Paramounts (quienes en sus comienzos se hacían llamar The Pinewoods), Procol Harum ofertaron en los años 60 y 70 un sonido parecido al de su grupo de origen pero desarrollando sonidos psicodélicos y progresivos tras debutar con uno de los sencillos más vendidos de todos los tiempos, “A Whiter Shade Of Pale”.

Gary Brooker (nacido el 29 de mayo de 1945 en Essex), cantante y pianista; Ray Royer (nacido el 8 de octubre de 1945 en Essex), guitarra; Dave Knights (nacido el 28 de junio de 1945 en Londres), bajista; Matthew Fisher (nacido el 7 de marzo de 1946 en Londres), órgano, y Bobby Harrison (nacido el 28 de junio de 1943 en East Ham) a la batería, fue la primera formación de la banda de Essex que se completó bajo el nombre de Procol Harum. Como complemento esencial y en tareas compositivas incorporaron al letrista Keith Reid.

procol-harum-foto-biografiaEl citado y famoso sencillo (número 1) sacado al mercado con la Deram en 1967 y producido por Denny Cordell (ex miembro de Moody Blues) convirtió a Procol Harum en la sensación musical en Gran Bretaña (y en todo el mundo) de la noche a la mañana. La dificultad estribaba en ese momento en la publicación de un single que lograra el tremendo éxito del anterior.

Antes de tal publicación se produjeron varios cambios en el conjunto. Abandonaron el grupo Ray Royer y Bobby Harrison, quienes fueron sustituidos respectivamente por Robin Trower (nacido el 9 de marzo de 1945 en Londres) y B.J. Wilson (nacido el 18 de marzo de 1947 en Essex), dos ex-Paramounts (grupo en el que estaba Gary Brooker) con los que grabaron “Homburg”, magnífico tema que también obtuvo sobresalientes ventas.

Curiosamente, y a diferencia de lo ocurrido con sus sencillos previos, la aparición de su primer LP, titulado simplemente “Procol Harum” (1967), no fue bien recibida por el público, al igual que su tercer single, “Quite Rightly So”.

procol-harum-fotosTras estos relativos fracasos comerciales, el grupo cambió de sello discográfico, publicando el álbum “Shine On Brightly” (1968) en Regal Zonophone. Este disco grande tampoco logró equipararse a las ventas de sus dos primeros singles a pesar de su elevada calidad artística.

Después del extraordinario “A Salty Dog” (1969), álbum en el que suena la conocida balada homónima, los Procol Harum volvieron a ser casi al completo la misma formación que dio vida a los difuntos Paramounts, ya que se incorporó al bajo y a los teclados Chris Copping (nacido el 29 de agosto de 1945 en Essex) tras la salida de Matthew Fisher y Dave Knights.

“Home” (1970) y “Broken Barricades” (1971) fueron los últimos trabajos (con un sonido más acerado que en sus pretéritos esfuerzos) en los que apareció el fenomenal guitarrista Robin Trower, ya que éste decidió en 1971 abandonar para formar su propio grupo. Su sustituto fue Dave Ball, incorporándose al mismo tiempo a la banda el bajista Alan Cartwright. Copping se quedaría con el órgano, abandonando en favor de Cartwright las cuatro cuerdas.

“Live In Concert With The Edmonton Symphony Orchestra” (1972) significó las magnificencias sinfónicas del conjunto, con el single “Conquistador” (ya grabado anteriormente) cosechando excelentes resultados comerciales en todo el mundo.

Con posterioridad, se produjeron nuevos cambios en la formación. Ball dejó su puesto a Mick Grabham antes de grabar “Grand Hotel” (1973), “Exotic Birds and Fruit” (1974) y “Ninth” (1975) , un LP que contenía el gran single “Pandora’s Box”. Tras estos discos, Cartwright salió de la banda volviendo Copping al bajo y entrando Pete Solley en los teclados.

Después del LP “Something Magic” (1977) y la ausencia de éxito comercial el grupo terminó separándose para iniciar algunos de sus componentes diversas carreras en solitario, en especial el líder Gary Brooker, que relanzó en los años 90 de nuevo a Procol Harum con nula resonancia en ventas aunque buena acogida en sus actuaciones en directo.

Sus últimos discos en estudio son “The Prodigal Stranger” (1991), “The Long Goodbye” (1995), “The Well’s On Fire” (2003) y “Novum” (2017).

En solitario, Robin Trower, grabando rock, blues rock y hard rock, debutó con “Twice Removed From Yesterday” (1973). Más tarde, el prolífico Trower grabó “Bridge Of Sighs” (1974), “For Earth Below” (1975), “Long Misty Days” (1976), “In City Dreams” (1977), “Caravan To Midnight” (1978), “Victims Of The Fury” (1980), “Back It Up” (1983), “Passion” (1986), “Take What You Need” (1988), “In The Line Of Fire” (1990), “20Th Century Blues” (1994), “Someday Blues” (1997), “Go My Way” (2000), “Living Out Of Time” (2004), “Another Days Blues” (2005), “What Lies Beneath” (2009), “The Playful Heart” (2010), “Roots And Branches” (2013), “Something’s About To Change” (2015), “Where You Are Going To” (2016) y “Time And Emotion” (2017).

En el año 2017 se incluyó la canción “In The Wee Small Hours Of Sixpence” en el recopilatorio “Looking At The Pictures In The Sky: The British Psychedelic Sounds Of 1968”.

En el año 2018 se publicó el recopilatorio de Procol Harum “Still There’ll Be More: An Anthology 1967-2017”. El mismo año su canción “Conquistador” sonó en el recopilatorio “Mai 68 Revolution” (2018), caja con 4 CDs.

Discografía comentada en AlohaCriticón

A Salty Dog (1969)
Robin Trower – Bridge Of Sighs (1974)
Greatest Hits (Recopilatorio)

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