• Por AlohaCriticón

james-masonJAMES MASON
(1909-1984)

Medía 1’80.
Distinguido actor británico nacido el 15 de mayo de 1909 en Huddersfield, Yorkshire, Inglaterra, en el seno de una adinerada familia de empresarios.

James Mason, que estudió Arquitectura en la universidad Peterhouse de Cambridge, comenzó su carrera como actor participando en grupos teatrales como la Old Vic y la Gate Company de Dublin.

En el cine debutó a mediados de la década de los 30, destacando en este período su participación en “Conocí a Un Asesino” (1939), un thriller dirigido por Roy Kellino sobre una historia escrita por su mujer Pamela Kellino. Pamela también era la protagonista femenina de la película y acabó enamorándose de Mason, contrayendo ambos matrimonio en el año 1941 tras el divorcio de Pamela con el director Kellino.

james-mason-ava-gardner-fotosEn 1943 Mason protagonizó “Perfidia” (1943), un título dirigido por Leslie Arliss que le encumbró como gran estrella del cine británico. La capacidad de seducción de sus personajes le convirtió en uno de los actores preferidos por el público de su país.

Durante la década de los 40, y antes de dar el salto a Hollywood, James intervino en títulos como “Thunder Rock” (1942) de Roy Boulting, “El Séptimo Velo” (1945) de Compton Bennett, o “Larga Es La Noche” (1947), película dirigida por Carol Reed.

A finales de los años 40 comenzó su carrera en el cine estadounidense con la participación en películas como “Almas Desnudas” (1949) y “Atrapados” (1949), ambas dirigidas por Max Ophuls.

Posteriormente, en toda la década de los 50, Mason brilló en “Pandora y El Holandés Errante” (1951) de Albert Lewin, “Rommell, El Zorro Del Desierto” (1951) de Henry Hathaway, “El Prisionero De Zenda” (1952), cinta de aventuras de Richard Thorpe que llevó a la gran pantalla una novela de Anthony Hope con James como Rupert de Hentzau, “Operación Cicerón” (1952) de Joseph L. Mankiewicz, “Julio César” (1953), film de Mankiewicz que adaptó una obra teatral de William Shakespeare con Mason en el papel de Bruto, “El Príncipe Valiente” (1954) de Hathaway, “20.000 Leguas De Viaje Submarino” (1954), adaptación del clásico literario de Julio Verne que dirigió Richard Fleischer, “Ha Nacido Una Estrella” (1954) de George Cukor, “Más Poderoso Que La Vida” (1956) de Nicholas Ray, “Viaje Al Centro De La Tierra” (1959), aventuras dirigidas por Henry Levin en donde interpretó junto a Arlene Dahl al científico Oliver S. Lindenbrook en otra adaptación de Verne, y “Con La Muerte En Los Talones” (1959) película dirigida por Alfred Hitchcock en la que compartió créditos con Cary Grant y Eva Marie Saint interpretando a Phillip Vandamm.

Por su protagonismo en “Ha Nacido Una Estrella” recibió su primera nominación al Oscar como mejor actor. El premio se lo llevó Marlon Brando por “La Ley Del Silencio”.

En el año 1964 James y Pamela se divorciaron después de veintitrés años de convivencia. La pareja tuvo dos hijos, una hija llamada Portland (nacida en 1948) y un hijo al que llamaron Morgan (1955).

En los años 60 sus películas más destacadas fueron “Los Juicios De Oscar Wilde” (1960) de Ken Hughes, “Lolita” (1962), película de Stanley Kubrick que adaptó una novela de Vladimir Nabokov con James Mason como el profesor Humbert Humbert seducido por Sue Lyon; “La Caída Del Imperio Romano” (1964), peplum de Anthony Mann con el actor inglés interpretando a Timonides, “Siempre Estoy Sola” (1964) de Jack Clayton, “Lord Jim” (1965) de Richard Brooks, “Genghis Khan” (1965) de Henry Levin, o “Georgy Girl (Soltera Retozona)” de Silvio Narizzano. Por este último título, James Mason recibió su segunda nominación al Oscar (ahora en la categoría de actor secundario) y su segunda decepción con la estatuilla. Walter Matthau se la llevó a casa por “En Bandeja De Plata”.

james-mason-sue-lyon-lolitaEn 1971, Mason se casó con su segunda y última esposa, la actriz Clarissa Kaye, a la que conoció en el rodaje de “Age Of Consent” (1969), una película que el propio actor produjo en compañía del director Michael Powell.

La carrera de James Mason como actor prosiguió sin freno en la década de los 70, ahora también compaginada con la televisión.

Sus títulos más conocidos en su última etapa como actor fueron “El Hombre De Mackintosh” (1973), thriller de espionaje de John Huston basado en una novela de Desmond Bagley que co-protagonizó Paul Newman, “Mandingo” (1975), film de Richard Fleischer que llevó al cine la novela homónima de Kyle Onstott; “El Viaje De Los Malditos” (1976) de Stuart Rosenberg, “La Cruz De Hierro” (1977) de Sam Peckinpah, “El Cielo Puede Esperar” (1978) de Warren Beatty, “Los Niños Del Brasil” (1978), de Franklin Schaffner y “Veredicto Final”, un título judicial dirigido por Sidney Lumet y protagonizado por Paul Newman y Charlotte Rampling.

Gracias a “Veredicto Final”, James Mason volvió a ser nominado como mejor actor secundario, sin conseguir el Oscar por tercera vez. El ganador fue Louis Gossett Jr. por “Oficial y Caballero”.

En los últimos años de su vida trasladó su residencia a Lausana, en Suiza, país en el que falleció víctima de un ataque al corazón el día 27 de julio de 1984. Tenía 75 años.

Filmografía criticada en AlohaCriticón

Atrapados (1949)
Almas Desnudas (1949)
Operación Cicerón (1952)
El Prisionero De Zenda (1952)
Julio César (1953)
El Príncipe Valiente (1954)
20.000 Leguas De Viaje Submarino (1954)
Con La Muerte En Los Talones (1959)
Lolita (1962)
La Caída Del Imperio Romano (1964)
Genghis Khan (1965)
El Hombre De Mackintosh (1974)

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