• Por AlohaCriticón

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Liderados por el cantante y guitarrista Pete Shelley, de nombre real Peter McNeish (nacido el 17 de abril de 1955 en Leigh, Lancashire), este fantástico grupo de Manchester es uno de los más paradigmáticos del punk británico 70’s. Su combinación entre energía instrumental, agresividad rítmica, cinismo lírico y querencia por la buena melodía pop convirtieron a los Buzzcocks en uno de los primeros combos punk-pop de la historia (junto a los Ramones), influenciados tanto por los Sex Pistols como por la Velvet Underground, los Who, los Stooges, Troggs (a quienes versionaron “I Can’t Control Myyself”) o el garaje y el beat de los años 60.

En 1976, Pete Shelley se unió a sus paisanos Howard Devoto (llamado en su casa Howard Traford, nacido el 15 de marzo de 1952 en Scunthorpe, Lancashire), como guitarra y vocalista, Steve Diggle (nacido el 7 de mayo de 1955 en Manchester), como bajista, y John Maher (nacido el 21 de abril de 1960 en Manchester), como batería, para formar un grupo tras contemplar en directo Pete y Howard a los Sex Pistols y pensar que eso de darle caña a la guitarra tampoco era tan difícil.

Cuando les conocían cuatro amigos y sus familiares, Shelley invitó a actuar al grupo de Johnny Rotten en Manchester con los Buzzcocks de teloneros. Los Sex Pistols aceptaron y pronto fueron ensanchando su audencia.

the-buzzcocks-foto-biografiaDespués de participar en el famoso “Anarchy Tour”, el grupo debutó en vinilo con el EP “Spiral Stratch” (1977), un álbum que fue publicado en su propio sello, New Hormones. Tras este trabajo, Devoto dijo que dejaba el grupo, que lo suyo no era la música y que quería comenzar sus estudios universitarios. Poco después de largarse de los Buzzcocks ya estaba dándole a la guitarra en Magazine.

El bajista Steve Diggle pasó entonces a las seis cuerdas y el bajo quedó en manos de Garth Smith, quien dejó su puesto brevemente para Barry Adamson (nacido el 11 de junio de 1958 en Moss Side, Manchester), y éste, después de otro corto período de tiempo, para Steve Garvey (nacido el 8 de enero de 1958 en Manchester).

Los Buzzcocks lograron firmar con United Artists para grabar el pegadizo single “Orgasm Addict”, tema escrito por Shelley y el fugado Devoto. Poco después apareció editado “What Do I Get”, tan o más contagioso que el anterior. Este tema ya llevaba la firma en solitario de Pete Shelley.

Su primer LP fue “Another Music In A Different Kitchen” (1978), un fenomenal debut (número 15 en el Reino Unido) producido por Martin Rushent (ingeniero del “Electric Warrior” de T. Rex) con temas como “Fast Cars” o la gloriosa “I Don’t Mind”, puro ejemplo de gran punk-pop. El mismo año publicaron “Love Bites” (1978), otro magnífico LP (número 13) con piezas como “Just Lust”, “Real World”, “Nostalgia”, “Late For The Train” o “Ever Fallen In Love”, tema versionado años después por Fine Young Cannibals.

buzzcocks-discografia“A Different Kind Of Tension” (1979), disco (número 26) con canciones como “Paradise”, “Sitting Round At Home” o “You Say You Don’t Love Me”, y el imprescindible recopilatorio de singles “Singles Goins Steady” (1979), hicieron de los Buzzcocks una de las grandes bandas del momento en Inglaterra. Sin embargo, conflictos con EMI llevaron al grupo a una ruptura inesperada en marzo de 1981 cuando ya habían entregado las demos de su cuarto LP.

Después de varias incursiones en solitario, Pete Shelley, Steve Diggle, Steve Garvey y John Maher decidieron volver a unirse en 1989. Un tiempo después, Garvey y John Maher dejaron el proyecto siendo reemplazados por el bajista Tony Barber y el batería Phil Barker, quienes tocaron junto a Shelley y Diggle en el LP “Trade Test Transmission” (1993), disco editado en Castle Communications con producción de Ralph P. Ruppert.

Tres años después apareció “All Set” (1996), disco producido por Neil King, ingeniero de los Green Day, discípulos sonoros de los Buzzcocks. “Modern” (1999), “Buzzcocks” (2003), “Flat-Pack Philosophy” (2006) y “The Way” (2014) son sus últimos LPs en estudio.

Parlophone ha editado varios discos recopilatorios, entre ellos “Sight And Sound”.

Pete Shelley falleció en Tallinn, Escocia, el 6 de diciembre del año 2018, tras sufrir un infarto de miocardio. Tenía 63 años.

Discografía comentada en AlohaCriticón

Love Bites (1978)

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