• Por AlohaCriticón

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Uno de los guitarristas más influyentes y carismáticos en la historia del rock, principalmente por su seminal trabajo con los Yardbirds y su diversidad de estilos.

Tras pasar por la Escuela de Arte Wimbledon Art de Londres, Jeff Beck (nacido el 24 de junio de 1944 en Surrey) comenzó profesionalmente en el mundo de la música con una banda denominada The Tridents. Su gran oportunidad llegó cuando Eric Clapton abandonó los Yardbirds en 1965 al entender que éstos se alejaban del blues y acogían sonidos más comerciales.

La entrada de Beck en el grupo abrió nuevas perspectivas para la formación inglesa con su imaginativo estilo, convirtiendo a la banda en pioneros del pop-rock psicodélico y espejos del garaje americano con sus innovaciones en la distorsión y el feedback.

También Beck decidió dejar a los Yardbirds en 1966 para formar un nuevo grupo al que llamó Jeff Beck Group, conjunto en el que se hallaban los futuros Faces, Rod Stewart y Ron Wood, junto al teclista Nicky Hopkins y el batería Aynsley Dunbar, quien fue reemplazado por Mickey Waller.

Antes de ello, y con Mickey Most como productor, Jeff había grabado un sencillo de pop que había sido muy bien acogido en las listas de ventas británicas, “Hi-Ho Silver Lining”.

jeff-beck-group-fotoCon el Jeff Beck Group, el guitarrista de Surrey adoptó un sonido rocoso y poderoso basado en el blues-rock.

Sus actuaciones en directo fueron acogidas con entusiasmo. Junto a ellas, la banda publicó dos esenciales LPs, “Truth” (1968) y “Beck-Ola” (1969), ambos producidos por Mickey Most. En 1970 el grupo dejó de existir.

Después de sufrir un accidente de coche que impidió la creación del supertrío Beck, Bogert y Appice con los miembros de Vanilla Fudge Tim Bogert y Carmine Appice, Jeff reformó el Jeff Beck Group con nuevos componentes, reclutando al cantante Bobby Tench, al bajista Clive Chaman, al batería Cozy Powell y al teclista Max Middleton.

“Rough And Ready” (1971) fue el primer LP del nuevo proyecto, un trabajo que no logró vender demasiado en Gran Bretaña a pesar de su atractiva mezcla entre jazz, funk y rock.

“The Jeff Beck Group” (1972), un álbum producido por Steve Cropper, tampoco logró llamar la atención de prensa y público, lo que dio pie a Beck a la unión final con Appice y Bogert, quienes habían comenzado una trayectoria previa con Cactus. El terceto no consiguió llegar tampoco a conclusiones válidas y otro interesante proyecto de Jeff acabó viniéndose abajo.

jeff-beck-wired-disco“Blow By Blow” (1975), un gran LP blues-rock con retazos jazz y funk producido por George Martin, al igual que “Wired” (1976), fueron dos importantes obras de un Jeff Beck totalmente recuperado.

Tras un álbum en directo en 1977 grabado con Jan Hammer, Beck publicó trabajos muy de vez en cuando, sin retornar a los estudios hasta la década de los 80.

Su nuevo disco, co-producido con Ken Scot, llevó el título de “There And Back” (1980), un álbum continuado por LPs como “Flash” (1985), disco producido por Nile Rodgers y Arthur Baker que le volvía a asociar con Rod Stewart en una versión de “People Get Ready”; y “Jeff Beck’s Guitar Shop” (1989), uno de los mejores trabajos en la última etapa de su carrera que le deparó un premio Grammy.

En los años 90 publicó junto a Jed Leiber la banda sonora del telefilm “Frankie’s House” (1992), un disco tributo a Gene Vincent llamado “Crazy Legs” (1992), y “Who Else” (1999), LP en el que Beck mostraba su aptitud para acomodarse a los tiempos sonoros del contexto.

También la legendaria guitarra de este gran aficionado a la automoción apareció en colaboraciones con diversos artistas, como Donovan, Tina Turner, Mick Jagger, Rod Stewart o Roger Waters, ofreciendo su maestría en las seis cuerdas al servicio del hard rock, del blues, de la psicodelia, del jazz o del pop-rock.

“You Had It Coming” (2001), un álbum en el que versionó el “Blackbird” de los Beatles y mostró sonidos de música electrónica, contó con la producción de Andy Wright, el productor de uno de sus últimos discos en estudio, “Jeff” (2003), trabajos contextuales pero que pueden resultar decepcionantes para sus seguidores de los años 60 y 70.

“Emotion & Commotion” (2010) y “Loud Hailer” (2016) son dos de sus últimos discos.

Discografía comentada en AlohaCriticón

Truth (1968)
Rough and Ready (1971)
Wired (1976)
Loud Hailer (2016)

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