• Por AlohaCriticón

simon and garfunkel albums discos biografia biography images fotos pictures 60s biografiaUn prodigioso vocalista y un genial compositor (y no menos estupendo cantante) formaron la pareja más importante y popular de los años 60. Simon & Garfunkel ocupan un lugar de oro en la historia de la música folk-rock gracias a su capacidad melódica, una conjunción magistral de voces y la escritura de textos que tanto creaban escenarios de nostalgia o júbilo amoroso como de comentario social.

Paul Simon (nacido el 13 de octubre de 1941 en Newark, Nueva Jersey) y Art Garfunkel (nacido el 5 de noviembre de 1941 en Forest Hills, Nueva York) se hicieron amigos en el instituto de Forest Hills, en Nueva York. Hablaban mucho de música y a ambos les entusiasmaban los grupos vocales de doo-woop y también el folk de gente como Pete Seeger y las armonías y melodías de los Everly Brothers.

paul-simon-art-garfunkel-fotosSimon había compuesto algunos temas, entre ellos “The Girl From Me”, y le propuso a Garfunkel que formaran un dúo similar al de los hermanos Everly al que llamaron Tom & Jerry. Tenían 16 años y la experiencia musical la iniciaron actuando en locales neoyorquinos y consiguiendo grabar un primer sencillo, al que titularon “Hey, Schoolgirl”. A pesar de no resultar un bombazo comercial, tampoco pasó inadvertido en las tiendas. Paul y Art se mostraban eufóricos con su mediano éxito. Desgraciadamente, los siguientes singles no vendieron lo esperado y Tom & Jerry se separaron.

Paul, que en el grupo se hacía llamar Jerry Landis (Garfunkel era Tom Graph), lo intentó en solitario y consiguió ser contratado como compositor. También grabó sin mucho éxito con los nombres de Jerry Landis -el apellido de su novia por esos momentos- Paul Kane y Tico & The Triumphs. Mientras tanto, Garfunkel continuó sus estudios y tras finalizar el bachiller superior entró en la Facultad de Matemáticas. En solitario probó fortuna en el mundo de la música con el nombre de Artie Garr.

En el año 1964, Art y Paul se volvieron a encontrar y formaron de nuevo pareja pero ahora adoptando como apelativo artístico sus propios apellidos, Simon & Garfunkel.

Firmaron un acuerdo con la CBS y publicaron el LP “Wednesday Morning, 3 a.m.” (1964), un irregular disco con muchas versiones en formato acústico que contiene una primera versión de “The Sound Of Silence”. El álbum sólo incluía cuatro temas de Simon y estaba muy influenciado por el folk de Bob Dylan, no en vano versionaban “The Times They Are-a Changin'”. Este nuevo trabajo fue ignorado comercialmente, lo que provocó que Simon y Garfunkel volvieran a separarse.

Paul, que quería encontrar acomodo en la industria, voló a Gran Bretaña y se estableció en plena época de la Invasión Británica en tierras inglesas, actuando y grabando en el circuito folk. Allí se empapo del sonido beat que habían iniciado los Beatles unos años antes y profundizó en el nuevo folk eléctrico (folk-rock) que habían creado sus compatriotas The Byrds trasmutando el repique acústico en electricidad y que el propio Bob Dylan había terminado por adoptar.

paul-simon-art-garfunkel-foto-biografiaTras grabar el estimable “The Paul Simon Songbook” (1965), Simon regresó a los Estados Unidos a reunirse con su amigo Garfunkel. Esta vez fue para bien.

La reunión la provocó el productor Tom Wilson, responsable de electrificar y otorgarle un sentido más rítmico al tema acústico “The Sound Of Silence” que Simon & Garfunkel habían presentado en su primer disco grande. Resultado: el sencillo alcanzó el número 1 en las listas americanas en 1966, año en el que publicaron su segundo LP con el nombre de Simon & Garfunkel, “Sounds Of Silence” (1966), disco con las canciones “I’m a Rock” y “Kathy’s Song”, ambas ya aparecidas en “The Paul Simon Songbook”.

Su atractivo folk-rock y pop brilló en su tercer disco titulado “Parsley, Sage, Rosemary And Thyme” (1966), con temas como “Scarborough Fair”, “Homeward Bound”, “For Emily, Whenever I May Find Her” o “The 59th Street Bridge Song (Feelin’ Groovy)”, en donde el gran Paul Simon demostró su enorme talento como compositor y Garfunkel lucía su voz celestial.

Si Simon & Garfunkel ya habían conseguido el respeto crítico y sus ventas era millonarias, en 1967 lograron convertirse en unos de los rostros más reconocidos en el mundillo musical gracias al tremendo éxito de la película “El Graduado”, un estupendo film protagonizado por Dustin Hoffman y Anne Bancroft que contenía varios temas antiguos del dúo y uno nuevo compuesto para el film titulado “Mrs. Robinson”. Este sencillo, y otras espléndidas canciones como “America”, “A Hazy Shade Of Winter”, “Old Friends” o “At The Zoo”, se incluyeron en su disco “Bookends” (1968), otro magnífico trabajo que consiguió un merecido triunfo en ventas.

Estos éxitos no se vieron reflejados en las relaciones entre Paul y Art. Garfunkel se veía apartado en las tareas compositivas y Simon deseaba retomar su carrera en solitario. Por otra parte parte, Art quería demostrar sus propias habilidades y emprender una carrera cinematográfica. Con Mike Nichols, el director de “El Graduado” intervino en películas como “Trampa 22” (1970) o “Conocimiento Carnal” (1971), film co-protagonizado por Jack Nicholson.

simon-garfunkel-discosEl último disco en estudio de Simon & Garfunkel fue un extraordinario logro comercial y un disco bastante ecléctico (era la primera vez que Simon utilizaba ritmos latinos) titulado “Bridge Over Troubled Water” (1970), LP con inolvidables canciones como “The Boxer”, “El Cóndor Pasa”, “Cecilia”, “Song For The Asking” o la homónima del album, una de las mejores canciones sobre la amistad que se han escrito y que Paul compuso dedicada a Art, cada vez más ausente en el estudio debido a sus labores interpretativas. Esta actitud provocó el enfado de Paul. Tras una corta gira de actuaciones, la pareja decidió romper su asociación musical cuando se encontraban en lo más alto de su carrera.

Paul Simon y Art Garfunkel prosiguieron sus proyectos en solitario, publicando Simon una retahíla de grandes discos de variada y experimental factura, y Garfunkel consiguiendo éxitos en single escritos por otra gente (en especial Jimmy Webb); logrando el número 1 con “I Only Have Eyes For You”.

En el año 1975 se volvieron a reunir sorprendentemente para publicar con éxito el sencillo de Paul Simon “My Little Town”. A pesar de las estupendas ventas de la canción, no retomaron la carrera como pareja.

simon-garfunkel-live-discosSu último trabajo conjunto fue el directo “The Concert In Central Park” (1981), una grabación realizada sobre el concierto ofrecido en Nueva York ante 500.000 fans ansiosos de contemplar al histórico dúo de nuevo reunidos sobre un escenario.

Algunos de los discos de Paul Simon grabados como solista son “Paul Simon” (1972), “There Goes Rhymin’ Simon” (1973), “Still Crazy After All These Years” (1975), “Hearts and Bones” (1983), “Graceland” (1986), “The Rhythm Of The Saints” (1990). “Surprise” (2006), “So Beautiful or So What” (2011) o “Stranger to Stranger” (2016).

Art Garfunkel ha editado los LPs “Angel Clare” (1973), “Breakaway” (1975), “Watermark” (1978), “Fate For Breakfast” (1979), “Scissors Cut” (1981), “Lefty” (1988), “Songs From a Parent To a Child” (1997) y “Some Enchanted Evening” (2007).

En cuanto a su vida amorosa, Paul Simon mantuvo relaciones con Kathy Chitty y se casó en tres ocasiones, la primera con Peggy Harper, la segunda con Carrie Fisher y la tercera con Edie Brickell. Tiene cuatro hijos, uno con Peggy Harper, llamado Harper (nacido en 1972), y tres con Edie Brickell: Adrian (1992), Lulu (1995) y Gabriel (1998). Art Garfunkel fue pareja de Laurie Bird y Penny Marshall, y se casó en dos ocasiones, la primera con Linda Marie Grossman, y la segunda con Kathryn Cermak, con quien ha tenido a sus hijos James (nacido en 1990) y, mediante vientre de alquiler, Beau Daniel (2005).

Discografía comentada en AlohaPopRock-AlohaCriticón

Parsley, Sage, Rosemary and Thyme (1966)
Bookends (1968)
Bridge Over Troubled Water (1970)
Art Garfunkel – Angel Clare (1972)


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