• Por AlohaCriticón

jimi hendrix biografia biography fotos pictures discografia discography discos albumsLegendario superguitarrista, influyente y talentoso músico y compositor y gran genio de las seis cuerdas eléctricas, introductor de radicales innovaciones en el arte de tocar el venerado instrumento, John Allen Hendrix (al que más tarde le cambiaron el nombre por el de James Marshall) nació el 27 de noviembre de 1942 en Seattle (Estados Unidos).

No era un gran amante de los estudios y para ganarse la vida decidió enrolarse en el ejército americano como paracaidista, aunque tampoco tuvo mucha fortuna ya que tras romperse un tobillo abandonó su corta vida militar (esto fue lo que siempre manifestó Hendrix en vida, mientras que Charles B. Cross en una reciente biografía -ya sin Hendrix para rebatir semejante afirmación- escribió, sin demasiado fundamento, que fueron -se supone que fingidas- inclinaciones homosexuales las que provocaron su salida del ejército). Su destino final lo encontró en la música, pasión familiar a la que le había llevado su padre Al.

Con su guitarra Jimi imitaba a los grandes nombres del blues americano, a los que admiraba profundamente, especialmente a B.B. King. En su efímero paso por el ejército había conocido a otro joven aficionado al blues llamado Billy Cox, un bajista con el que formó el dúo de R&B The King Casuals.

jimi-hendrix-fotosAl mismo tiempo sus habilidades guitarreras fueron contratadas como músico de sesión y de acompañamiento por gente tan importante en la época dentro de la música negra como Little Richard, King Curtis, Sam Cooke o los Isley Brothers. Estos trabajos le ayudaron a conocer el negocio desde dentro y a desarrollar sus maneras de expresión sonora. Hendrix, sin embargo, no se acababa de encontrar a gusto como simple pieza de apoyo, quería dirigir su propia carrera para así poder desplegar toda la creatividad que llevaba dentro. Lo que hizo fue mudarse en 1965 a la ciudad de Nueva York y comenzar a tocar en los clubs de la gran urbe.

Se unió a los grupos de John Hammon Jr. y Curtis Knight sin conseguir liderar una banda propia. En 1966, cuando formó los Blue Flames (con Randy California) y se rebautizó como Jimmy James, fue cuando logró conformar por fin un grupo que comenzó a actuar regularmente por los locales neoyorquinos. Una noche que actuaban en uno de ellos, el “Café Wha,”, los Jimmy James & The Blue Flames fueron vistos por el ex bajista del grupo británico de R&B The Animals Chas Chandler. El avispado Chandler se dio cuenta del tremendo potencial sónico que poseía aquel guitarrista zurdo de raza negra y nada más terminar el concierto se le acercó y le rogó que le acompañase a las Islas Británicas, en donde intentaría lanzarlo como solista. Jimi aceptó.

Chandler, junto a Mike Jeffries (Jeffery), se convirtió en su representante y después de buscarle tras varias audiciones a dos valiosos acompañantes como Noel Redding (al bajo) y Mitch Mitchell (a la batería), decidieron denominar al trío liderado por Hendrix como la Jimi Hendrix Experience, terceto que debutó en directo en octubre de 1966 en la ciudad francesa de Evereux. Poco después fue presentado en Londres ante una selectiva audiencia, nada más y nada menos que gente como Eric Clapton, Brian Jones o Pete Townshend asistieron al concierto de la Experience. Con la boca abierta tras la explosión guitarrera de la Fender Stratocaster de Hendrix, los famosos músicos se planteaban incluso la retirada.

jimi-hendrix-experience-fotosA finales de año, la Experience publicó en Polydor su primer y exitoso sencillo, la versión más célebre del tema “Hey Joe” (número 6 en listas) que tuvo una espléndida continuación con “Purple Haze” (número 3) y “The Wind Cries Mary” (número 6), composiciones propias que también triunfaron en ventas.

Si en el aspecto comercial sus vinilos alcanzaron la máxima nota, fue con sus ardientes conciertos con los que Jimi Hendrix pasó a la historia. El rock, alimentado por sus raíces blues y la pirotecnia psicodélica esgrimida desde el más llameante sentimiento, centraban las correrías guitarreras repletas de distorsión, wah-wah y feedbacks en espontáneas y lúbricas actuaciones con asiduas ritualizaciones encendidas de su amado instrumento.

Su primer LP, que llegó al número 2 en la lista británica de ventas, “Are You Experienced?” (1967), álbum con canciones como “Foxy Lady”, “Manic Depression”, “Fire”, “May This Be Love” o “I Don’t Live Today”, es sin duda uno de los mejores discos debut de un artista rock en toda la historia del género y probablemente el más satisfactorio de Hendrix, tanto por su exploración sonora llena de vistuosismo como por las mismas composiciones, espléndidos temas de mezcla rock, psicodelia, pop, soul y R&B. También logró triunfar en su país natal a raíz de su impresionante aparición en el Festival de Monterey, acaecido en 1967 (aparición recomendada a los organizadores por el mismísimo Paul McCartney).

Tras grabar su cuarto sencillo, “Burning Of The Midnight Lamp”, que no ofreció los resultados comerciales de los anteriores aunque entró entre los 20 más vendidos, la Jimi Hendrix Experience presentó su segundo trabajo en disco grande, “Axis: Bols As Love” (1967), otro estupendo disco aparecido a finales del mismo año con grande temas como “If 6 Was 9”, “Little Wing”, “Spanish Castle Magic” o “Bold As Love” y colaboraciones vocales de gente como Graham Nash o Roy Wood.

jimi-hendrix-discosDespués de la publicación del doble “Electric Ladyland” (1968), las relaciones entre Noel Redding y Hendrix se hicieron insoportables culminando las disputas con la marcha del bajista del grupo.

“Electric Ladyland” es otro trabajo de gran experimentación que brilla en canciones como “Voodo Chile (A Slight Return)”, “Rainy Day, Dream Away” o la versión de Bob Dylan “All Along The Watchtower” y que contó con apoyos de grandes nombres de la música británica como Steve Winwood al órgano o Chris Wood a la flauta, además de, entre otros, el americano Al Kooper al piano.

La vida de Hendrix a finales del 68 y todo el 69 se mostró muy inestable. Su terrible adicción a las drogas y su inestabilidad emocional provocaban un comportamiento vacilante. Problemas legales, arrestos en Suecia y Canadá y conflictos personales iban acrecentando estas contrariedades. Chandler abandonó su representación y Jimi dejó aparcado el proyecto de la Experience para fundar Band of Gypsies, un nuevo formato trío completado por su antiguo compañero Billy Cox al bajo y el batería Buddy Miles. Su actuación en Woodstock (en la que estaban Cox, Mitchell, Larry Lee, Jerry Vélez y Juma Sultan) volvió a resultar un éxito, en especial debido a su interpretación del”Star-Spangled Banner”.

jimi-hendrix-poster-conciertosLos tres grabaron el LP en directo “Band of Gypsies” (1970), obra de mediana calidad que recogía su actuación en el Fillmore East de Nueva York.

El estilo funky de la batería de Miles no convencía a Hendrix y éste rompió la formación abandonando a la banda en pleno concierto en el Madison Square Garden.

Un desorientado Jimi recuperó al batería Mitch Mitchell y proyectó la grabación de un nuevo álbum doble, “Firts Rays Of New Rising Sun”, disco que nunca vio publicado en vida.

Con Cox y Mitchell siguió actuando, incluso en el famoso Festival de la Isla de Wight en agosto de 1970.

Un mes más tarde, su compañera sentimental, Mónika Danneman, le encontró muerto en su habitación londinense debido a un ahogamiento con su propio vómito provocado por la ingesta de drogas. Era el 18 de septiembre de 1970 y el ídolo de la guitarra contaba solamente 27 años de edad. Está enterrado en el Greenwood Memorial Park, de Renton, Washington (Estados Unidos).

Discografía Comentada en AlohaPopRock-AlohaCriticón

Are You Experienced (1967)
Axis: Bold As Love (1967)
Electric Ladyland (1968)


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